Zehntausende Pilger auf dem Petersplatz
Palmsonntag: Papst verzichtet erstmals auf Liturgie

Der zunehmend geschwächte Papst Johannes Paul II. hat zum ersten Mal darauf verzichten müssen, die Palmsonntagsmesse selbst zu halten. Der 82-Jährige nahm in einem Stuhl auf den Stufen des Petersdoms an der Messe teil und las mit stockender Stimme die Predigt. Die Liturgie wurde vom italienischen Kardinal Camillo Ruini übernommen.

ap VATIKANSTADT. Bei kühler Witterung versammelten sich mehrere zehntausend Pilger mit Palm - und Olivenzweigen auf dem Petersplatz in Rom. Die Palmsonntagsmesse ist mit einer besonders umfangreichen Liturgie und einer Vielzahl gesungener Gebete eine der längsten Messfeiern in der katholischen Kirche. Der Vatikan ging in seiner Mitteilung zur begrenzten Mitwirkung des Papstes an dem Gottesdienst nicht auf die Gründe ein. Das Oberhaupt der katholischen Kirche leidet an Symptomen der Parkinsonschen Krankheit.

Am Palmsonntag erinnern die christlichen Kirchen an den Einzug Jesu in Jerusalem. Damit beginnt die Karwoche der Passion Christi, die von der katholischen Kirche als Heilige Woche begangen wird. Höhepunkte sind die Fußwaschung am Gründonnerstag, das Karfreitagsgebet im antiken Kolosseum, die Osternachtfeier im Petersdom und die Messe am Ostersonntag mit dem päpstlichen Segen Urbi et Orbi.

Trotz seiner gesundheitlichen Probleme plant der Papst in den nächsten Monaten mehrere Reisen, darunter im Mai ein Besuch der italienischen Insel Ischia und eine Pilgerfahrt nach Bulgarien. In seiner Predigt am Sonntag sprach Johannes Paul auch von seinem Plan, im Juli am Weltjugendtreffen der katholischen Kirche in Toronto teilzunehmen.

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