Erster Führerscheintest vor 120 Jahren
Herzogin mit Strafzettel

Ein Leben ohne Führerschein ist heute kaum noch vorstellbar. Allein in Deutschland gibt es mehr als 1,5 Millionen praktische Tests jährlich. Die ersten Fahrprüflinge zitterten vor 120 Jahren in Paris.
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ParisCarl Benz, Erfinder des Automobils, ließ sich 1888 einfach vom Großherzoglichen Bezirksamt Mannheim den ersten Führerschein ausstellen. So konnte er ängstlichen Menschen eine gültige Fahrerlaubnis zeigen, wenn er mit knatterndem Gefährt daherkam. Bis zur ersten offiziellen Fahrprüfung vor 120 Jahren in Paris dauerte es aber noch fünf Jahre. Die Automobile Club Association – eine Art französischer ADAC – nennt den 14. August 1893 als ersten Prüfungstag. Über den ersten Prüfling gibt es jedoch keine genaueren Angaben.

Mit der heutigen Führerscheinprüfung hatte der damalige Test jedenfalls nicht viel gemeinsam: „Die Prüflinge mussten den Wagen starten, lenken und anhalten“, sagt Christian Scholly von der Automobile Club Association. Was für Autofahrer heute simpel klingt, war damals mit einigen Anstrengungen verbunden. „Man konnte nicht einfach den Schlüssel umdrehen und losfahren“, weiß Malte Dringenberg vom Mercedes-Benz-Museum in Stuttgart.

Fahrer hatten mit einer sperrigen Lenkung, riesigen Reifen und dem großen Gefährt zu kämpfen. Schon das Starten war eine Wissenschaft für sich: „Mit einem Hebel am Lenkrad mussten Autolenker die Zündung nachjustieren und dann so fest wie möglich an einer Kurbel unter dem Kühler drehen, um den Motor von Hand anzuwerfen“, sagt Dringenberg. Das Ganze war auch gefährlich, weil die Kurbel zurückschlagen konnte und so einige Armbrüche verursachte.

Neben diesen Fertigkeiten wurden auch Reparaturkenntnisse abgefragt. „Weil Pferde immer wieder Hufnägel auf der Straße verloren, waren Reifenplatzer auch auf kurzen Strecken nichts Außergewöhnliches“, weiß Dringenberg zu erzählen.

Abgenommen hat die ersten Prüfungen in Paris das Bergamt, das für alle motorischen Geräte zuständig war. Führerschein-Aspiranten mussten männlich und mindestens 21 Jahre alt sein.

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