Opel Testcenter Dudenhofen
Am Anfang stand ein Irrtum

Der berühmte Opel GT mit den Klappaugen war das erste Modell, dass auf dem riesigen Opel-Versuchsgelände Dudenhofen in Hessen entwickelt und getestet wurde. Am Anfang der Geschichte des „Prüffelds“ stand aber ein Irrtum.

Der berühmte zweisitzige Opel GT mit den Klappaugen und dem knuffigen Heck war das erste Opel-Modell, dass auf dem riesigen Versuchsgelände Dudenhofen bei Frankfurt entwickelt und getestet wurde. Das war Mitte der 60er-Jahre. Jetzt feiert das „Prüffeld“, das inzwischen Opel Test Center heißt, seinen 50.Geburtstag. Dabei könnte fast vergessen werden, dass Dudenhofen eigentlich auf einem Irrtum beruht.

Auf der Suche nach einem großen Gelände wurde die Immobilienagentur in Dudenhofen fündig. Nahe der kleinen Pfälzer Gemeinde stand ein Areal zum Verkauf, das für den Neubau eines geplanten Testgeländes von Opel ideal schien. Der Autobauer gab den Auftrag, mit dem Bürgermeister des Ortes in Verbindung zu treten. Die Maklerfirma schrieb einen freundlichen Brief mit einem Verhandlungsangebot an das Gemeindeoberhaupt.

Leider aber landete der bei Ludwig Kratz. Der war zwar auch Bürgermeister, aber von einem anderen Dudenhofen, das gut 25 Kilometer östlich von Frankfurt liegt. Ein Mitarbeiter hatte vergessen, die damals gerade neu eingeführte Postleitzahl auf den Umschlag zu schreiben. So landete das Schreiben im „falschen“ Dudenhofen.

Die unglaubliche Episode wurde jetzt zum 50. Jubiläum des Opel-Testgeländes aus der Vergessenheit des Firmenarchivs ans Licht geholt. Auch die Tatsache, dass Bürgermeister Kratz sofort zu Chance für neue Steuereinnahmen witterte und dem Konzern ein großes Gebiet zur Verfügung stellte, das eigentlich gar nicht zu verkaufen war.

Für die kleine Gemeinde im Rodgau erweist sich der Irrtum seit einem halben Jahrhundert ein Glücksfall. Aber auch für Opel. Denn hier können die Testingenieure in aller Ruhe, durch dichte Kiefernwälder vor Fotografen geschützt, ihre Prototypen erproben, Dauerversuche fahren oder die neuen Modelle harten Belastungsproben aussetzen. Da das Rüsselsheimer Werk nicht einmal  50 Kilometer entfernt ist, werden Änderungen schnell umgesetzt, Ersatzteile schnell geliefert.

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