Bundesfinanzhof
Kein Steuerbonus für Scheidungskosten

Die obersten Finanzrichter haben entschieden: Scheidungskosten können steuerlich nicht mehr abgesetzt werden. Zwar könne das Leben ohne Scheidung stark beeinträchtigt sein, doch die Existenz sei nicht bedroht.
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FrankfurtKnapp vier von zehn Ehen in Deutschland werden geschieden. Im vergangenen Jahr waren es laut Statistischem Bundesamt genau 162.397. Aber trotz dieser beträchtlichen Zahl, in Bezug auf den einzelnen Bürger ist eine Scheidung keinesfalls etwas Alltägliches, sondern eher etwas Außergewöhnliches. Auch die damit verbundenen Kosten reißen meist ein großes Loch in die Haushaltskasse.

Trotzdem werden seit 2013 die Ausgaben von den Finanzämtern nicht mehr als außergewöhnliche Belastungen anerkannt – und dabei bleibt es nach einem am Mittwoch veröffentlichten Urteil des Bundesfinanzhofs (BFH) auch (Az.: VI R 9/16).

Als außergewöhnliche Belastungen gelten solche Ausgaben, die zwangsläufig entstehen und über die üblichen Haushalts- und Lebenskosten hinausgehen – das Budget also in außergewöhnlichem Maße belasten. Vom Fiskus gibt es eine Steuererleichterung, wenn solche Ausgaben über der zumutbaren Eigenbelastung liegen. Diese richtet sich nach der Höhe des Einkommens, dem Familienstand und der Anzahl der Kinder. Anerkannt werden beispielsweise die Ausgaben für eine neue Brille, den Zahnersatz oder eine Heilkur.

Zur Veranschaulichung: Bei einer Familie mit zwei Kindern und einem Gesamtbetrag der Einkünfte von 40.000 Euro liegt der zumutbare Eigenanteil beispielsweise bei 1.200 Euro im Jahr. Erst wenn die außergewöhnlichen Ausgaben darüber liegen, sorgen sie für eine Verringerung der Steuerlast.

Seit einer Gesetzesänderung im Jahr 2013 zählen Prozesskosten aber nicht mehr zu den außergewöhnliche Belastungen. Und der Bundesfinanzhof ist der Ansicht, dass Scheidungskosten steuerlich ebenso wie Prozesskosten zu behandeln sind. Zwar gibt es im Gesetz eine Ausnahmeregelung, laut der das Abzugsverbot dann nicht greift, „wenn der Steuerpflichtige ohne die Aufwendungen Gefahr liefe, seine Existenzgrundlage zu verlieren und seine lebensnotwendigen Bedürfnisse in dem üblichen Rahmen nicht mehr befriedigen zu können“.

Die obersten Finanzrichter sind jedoch der Meinung, dass „das Scheidungsverfahren regelmäßig nicht zur Sicherung der Existenzgrundlage und der lebensnotwendigen Bedürfnisse“ diene. Kurzum, eine „existenzielle Betroffenheit liege bei Scheidungskosten nicht vor – selbst wenn das Festhalten an der Ehe für den Steuerpflichtigen eine starke Beeinträchtigung seines Lebens darstelle“.

„Der Bundesfinanzhof setzt mit dem Urteil seine Linie fort, damit verschlechtern sich die Chancen für den Steuerzahler, seine Scheidungskosten abzusetzen“, sagte Isabel Klocke, Steuerexpertin vom Bund der Steuerzahler, dem Handelsblatt. „Außerdem ist nun klar, dass auch die Ausnahmeregelung nur in sehr wenigen Fällen greift.“ Offen blieb zunächst, ob die Klägerin gegen das Urteil womöglich Verfassungsbeschwerde einlegen wird – dann müsste sich noch das Bundesverfassungsgericht mit der Frage beschäftigen.

Handelsblatt-Finanzkorrespondentin Katharina Schneider.
Katharina Schneider
Handelsblatt / Finanzkorrespondentin

Kommentare zu " Bundesfinanzhof: Kein Steuerbonus für Scheidungskosten"

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  • Eine Scheidung ist heutzutage auf jeden Fall ein extrem teures Lebensereignis. Nicht nur, dass keine Rechtsschutzversicherung Scheidungsfälle versichert (es gibt ja keinen Gewinner...), die Prozess- und Folgekosten müssen auch noch aus versteuertem Einkommen der Klasse 1 abgestottert werden. Darüber hinaus wird immer Unterhalt fällig.
    Für viele ist dies der Weg in Hartz IV - ohne Chance und Gnade. Dieses Urteil ist daher nur der Schlusspunkt unter einem im Ganzen unerträglichen Vorgang.

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