Marks & Spencer
Britische Unterhosen für Peking

Der Chief Executive von Marks & Spencer (M&S), Stuart Rose, blickt nach Osten. Zusammen mit den besser als erwartet ausgefallenen Unternehmensergebnissen verkündete er auch Pläne, das Wachstum in Indien voranzutreiben und im kommenden Jahr die ersten M&S-Geschäfte in China zu eröffnen.

Dieser neue internationale Vorstoß dürfte bessere Erfolgschancen haben als die Bemühungen des Einzelhändlers vor einem Jahrzehnt. Aber eine Nische in China zu finden, ist immer noch eine Herausforderung.

Theoretisch passt M&S zu China. Mit seinem Mittelstands-Image positioniert sich das Unternehmen weit über Wal-Mart, ist aber zugleich viel zugänglicher als eine Luxusmarke. Der Mittelstand in China wächst schnell und gibt gern Geld aus. Andere im mittleren Segment des Marktes angesiedelte westliche Marken wie H&M und Zara mischen seit kurzem in China mit und verdienen gut.

Nach Angaben von M&S wolle das Unternehmen bei der Eröffnung der ersten Läden - vermutlich zuerst in Shanghai und dann in Peking - auf ihren Erfahrungen in Hongkong und Taiwan aufbauen. Aber es ist schwerer, in China Geschäfte zu machen. Und die Marke zu etablieren, könnte eine Herausforderung sein. Zumal Gruppen wie H&M und Zara im Ruf stehen, bei Modetrends nach wie vor die Nase vorn zu haben. Das ist nicht gerade die Stärke von M&S, die stattdessen auf Qualität setzt. Die Gefahr besteht, dass jüngere Kunden lieber cool als klassisch gekleidet sein wollen.

Mit dem Plan, erst nach und nach hundertprozentige M&S-Läden eröffnen zu wollen, scheint die Firma, vernünftigerweise, einen Schritt nach dem anderen gehen zu wollen. Die Lektionen aus früheren Fehlern und das derzeitige geschickte Management könnten bei dem neuen Vorstoß helfen. Es mag vielleicht schwieriger sein, die Chinesen dazu zu bringen, eine durch und durch britische Marke anzunehmen als zum Beispiel die englandfreundlichen Inder, wo M&S schon mit Läden präsent ist. Aber jeder Markt mit mehr als einer Milliarde potenzieller Kunden ist einen erneuten Versuch wert.

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