Leben in New York
Neun Quadratmeter für 1100 Dollar

Der Kühlschrank neben dem Bett? Die Toilette gleich daneben? Ein Auszubildender lebt in der wohl kleinsten Wohnung Manhattans. Um auf engstem Raum klarzukommen, hat sich der Kochlehrling eine tägliche Routine angewöhnt.

New YorkDas Badezimmer von Grayson Altenberg beginnt am Fußende seines Bettes: eine runde Duschkabine, ein kleines Waschbecken, ein Spiegel. Direkt neben seinem Bett befindet sich die Küche: zwei Herdplatten, zwei Tassen in einem Hängeregal. Den kleinen Kühlschrank kann er aus dem Bett heraus öffnen. Ein Fenster gibt es nicht. Tageslicht fällt nur durch einen Schacht in der Decke in den Raum. Auch ein Schrank fehlt. Seine Hemden liegen sorgfältig gefaltet auf schmalen Regalböden, die Altenberg unter der Decke angebracht hat. Die Toilette hat keine Tür. Weil dafür einfach kein Platz ist.

Grayson Altenberg lebt auf neun Quadratmetern. Und damit in einer der wohl kleinsten, voll ausgestatteten Wohnungen der Upper West Side - einem der begehrtesten Viertel Manhattans, westlich vom Central Park. Da, wo die monatlichen Mieten für ein Studio bei rund 3000 Dollar beginnen und Stars wie Al Pacino, Denzel Washington, Matt Damon, Michael J. Fox, Bono oder Sting zu Hause sind.

Ein Makler hat dem 22-Jährigen geholfen, die 1100 Dollar (etwa 990 Euro) teure Wohnung zu finden. Denn Altenberg kam im August mit Nichts außer einem großen Rucksack aus seiner Heimat Wisconsin nach New York City, um „es in der großen Stadt zu schaffen und nicht im Mittleren Westen hängenzubleiben“, wie er sagt. Ein Restaurant im Lincoln Center, ausgezeichnet mit einem Michelin-Stern, hatte ihm eine Stelle als Kochlehrling angeboten. Der einzige Wunsch: eine Wohnung nah an der Arbeitsstelle. Mit wenig Platz hatte er gerechnet.

„Es klingt nach einem New Yorker Klischee“, sagt er, „aber um es hier zu schaffen, muss man einfach nehmen, was kommt“. Eigentlich war er davon ausgegangen, sich wenig Raum mit vielen Mitbewohnern teilen zu müssen. „Dass ich jetzt sogar meine eigene Wohnung in der Upper West Side habe - für das gleiche Geld, das ich in Harlem für ein Zimmer in einer WG gezahlt hätte - ist ein Traum.“

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