Continental Airlines entlastet
Berufungsgericht kippt Concorde-Urteil

Zwölf Jahre nach der Concorde-Katastrophe gibt es einen Freispruch für Continental Airlines. 2010 hatte ein französisches Gericht die US-Fluggesellschaft für das Unglück verantwortlich gemacht. Das Urteil hat Bedeutung über den Berufungsprozess hinaus.
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VersaillesZwölf Jahre nach dem Absturz des Überschallflugzeugs Concorde bei Paris ist die US-Fluggesellschaft Continental von der strafrechtlichen Verantwortung für die Katastrophe freigesprochen worden. Ein Berufungsgericht in Versailles sprach der Fluggesellschaft aber am Donnerstag eine zivilrechtliche Verantwortung zu. Continental muss der französischen Fluglinie Air France daher eine Million Euro Schadenersatz zahlen.

Bei dem Absturz der Air-France-Concorde waren am 25. Juli 2000 insgesamt 113 Menschen ums Leben gekommen, unter ihnen 97 Deutsche. Die Concorde war kurz nach dem Start Richtung New York explodiert, nachdem sie auf der Startbahn des Pariser Flughafens Roissy Charles-de-Gaulle über ein Metallteil raste, das eine Continental-Maschine verloren hatte.

Die Concorde stürzte weniger als zwei Minuten nach dem Start in der Gemeinde Gonesse in ein Hotel; 109 Menschen an Bord und vier am Boden starben. Die deutschen Opfer hatten von New York aus zu einer Kreuzfahrt starten wollen.

Im Herbst 2010 sprach ein Strafgericht in Pantoise bei Paris Continental die alleinige straf- und auch zivilrechtliche Verantwortung zu. Continental wurde zu einer Geldstrafe von 200.000 Euro wegen fahrlässiger Tötung und einer Million Euro Schadenersatz an Air France verurteilt. Nach Ansicht der Richter zerfetzte das Metallstück der DC-10 der Continental einen Reifen der startenden Concorde. Herumfliegende Teile beschädigten einen Treibstofftank des Überschallflugzeugs, der sich dann entzündete.

Continental weist dieses Unfall-Szenario zurück. Demnach war nicht das Metallteil für die Katastrophe verantwortlich, sondern eine schlechte Wartung der Concorde. Die Anwälte versuchten unter anderem zu beweisen, dass die Concorde schon in Brand geriet, bevor sie über die Metall-Lammelle fuhr.

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