James Watson
Nobelpreisträger wegen rassistischer Äußerung entlassen

Er gilt als DNA-Pionier, und er hatte für seine Forschungen den Nobelpreis erhalten. Doch seine Äußerungen über die Intelligenz von Afrikanern kosteten James Watson jetzt seinen Führungsjob beim renommierten Cold Spring Harbor Laboratoriums in New York.

HB NEW YORK. Angesichts des Proteststurms, den sein Interview ausgelöst hatte, brach der 79-jährige Wissenschaftler am Freitag eine Lesereise in Großbritannien vorzeitig ab und kehrte in die USA zurück. In der britischen Zeitung „The Independent“ hatte er sich zuvor für den von ihm verursachten Ärger entschuldigt, seine Äußerungen aber nicht zurückgenommen.

Watson hatte in einem Interview der Londoner „Sunday Times“ unter anderem gesagt: „Unsere gesamte Sozialpolitik basiert auf der Tatsache, dass ihre Intelligenz (die der Afrikaner) der unseren entspricht – wobei alle Untersuchungen sagen, das stimmt nicht wirklich.“ Er hoffe zwar, dass alle gleich seien, „aber wer mit schwarzen Beschäftigten zu tun hat weiß, dass das nicht stimmt“.

Das Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL), zu dessen Führung Watson seit 1976 gehörte, teilte am Freitag (Ortszeit) auf seiner Internetseite mit, der Vorstand habe den Wissenschaftler vorerst von seinen „administrativen Aufgaben“ entbunden. Schon am Mittwoch hatte sich die Forschungsinstitution scharf von den Äußerungen distanziert. Sie entsprächen in keiner Weise den Aufgaben, Zielen und Grundsätzen des Instituts, hieß es in einer Erklärung.

Auch in Großbritannien sorgten die Äußerungen für Entsetzen. Diese Ansichten seien „zutiefst beleidigend“ und gäben den Rechtsextremen Auftrieb, hieß es in London. Das Londoner Science Museum sagte eine Veranstaltung mit dem Wissenschaftler ab, andere Gastgeber wollten ihn ebenfalls ausladen.

Watson war in Großbritannien, um sein neues Buch vorzustellen. Der Forscher hatte 1962 zusammen mit seinen britischen Kollegen Francis Crick und Maurice Wilkins den Nobelpreis für Medizin erhalten. Das Team hatte entscheidend zur Entschlüsselung der DNA-Struktur beigetragen.

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