Kreuzweg am Kolosseum mit Benedikt
Papst startet Oster-Programm

Bei strahlendem Sonnenschein und frühlingshaften Temperaturen ist Papst Benedikt XVI. in sein österliches Mammutprogramm gestartet. Gestern Abend stand einer der Höhepunkte der Feierlichkeiten auf dem Programm: Der Karfreitags-Kreuzweg am Kolosseum.

HB ROM. Im Gedenken an den Leidensweg Jesu Christi vor 2000 Jahren machen sich die Pilger im Schein von Fackeln auf den Weg zu der so genannten „Via Crucis“ im Zentrum der Ewigen Stadt. Die Texte zum diesjährigen Kreuzweg habe der Bibelwissenschaftler Gianfranco Ravasi geschrieben, berichtete die Zeitung „Corriere della Sera“. In den Mittelpunkt habe er dabei die Frauen und ihre Leiden in der Vergangenheit und Gegenwart gestellt, hieß es: „Ob vergewaltigt oder traditionellen Praktiken wie Genitalverstümmelung unterzogen, ob allein gelassen in ihrer Mutterschaft, ob Witwen oder verlassene Alte“, fasste das Blatt den Inhalt der diesjährigen Via Crucis zusammen.

Am Gründonnerstag hatte Benedikt die Osterfeiern mit der Weihung der heiligen Öle für Taufen und Firmung und der traditionellen Fußwaschung eröffnet. Am Abend fand in der Lateranbasilika die so genannte Fußwaschung statt. Der Ritus, bei der mehreren Priestern die Füße gewaschen werden, erinnert an die Geste des Religionsstifters Jesus von Nazareth kurz vor seinem Tod am Kreuz. Jesus hatte laut biblischer Überlieferung seinen Jüngern zum Zeichen der Demut die Füße gewaschen.

Bei schönem Wetter und guten Aussichten für das gesamte Wochenende waren wieder Hundertausende Touristen in die Ewige Stadt gekommen. Allein am Wochenende sollen es 600 000 sein. Besonders viele Besucher würden aus Deutschland erwartet: „Effekt Ratzinger“, hieß es. Besonders rund um den Vatikan herrschte bereits am Gründonnerstag bunter Trubel.

Höhepunkt der Feiern ist der Ostersonntag. Bei der Ostermesse wird der 79-jährige deutsche Papst auf dem Petersplatz den Segen „Urbi et Orbi“ (Der Stadt und dem Erdkreis) sprechen. Am 16. April wird Papst Benedikt XVI. 80 Jahre alt.

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