Paul Schäfers Festnahme bestätigt
Ex-Chef der Colonia Dignidad in Argentinien gefasst

Der seit neun Jahren untergetauchte deutsche Sektenführer Paul Schäfer ist in Argentinien am Donnerstag festgenommen worden. Der 83jährige Schäfer ist der Gründer der berüchtigten deutschen Siedlung „Colonia Dignidad“ im Süden Chiles.

HB BUENOS AIRES. Schäfer sei am Donnerstag in einem Haus in einer vornehmen Wohnlage bei Buenos Aires gefasst worden, teilte Kommissar Alejandro Dimizo mit. „Bei seiner Festnahme verweigerte er jede Aussage“, sagte Dimizo dpa. Gegen Schäfer lagen internationale Haftbefehle aus Deutschland und aus Chile vor.

Die chilenische Justiz wirft Schäfer Kindesmissbrauch, Steuerhinterziehung sowie Freiheitsberaubung vor. Zusammen mit ihm seien in dem Ort Tortuguitas etwa 40 Kilometer von Buenos Aires entfernt mehrere weitere Deutsche festgenommen worden. Ihre Identität werde überprüft, sagte Dimizo weiter. Auch die chilenische Justiz bestätigte die Festnahme.

Der Festnahme seien siebenmonatige Ermittlungen der argentinischen Polizei vorausgegangen. Die entscheidenden Hinweise seien aus Chile gekommen. Die Zeitung „La Tercera“ (Santiago) berichtete, ein Fernsehsender habe das Versteck Schäfers aufgespürt. Schäfer wurde nach der Festnahme sofort in die Hauptstadt gebracht. Nach dem Auslieferungsabkommen mit Chile kann Schäfer 60 Tage in Haft gehalten werden, bis der Auslieferungsantrag aus Santiago vorliegen muss.

Nach Schäfer wurde seit 1996 gefahndet. Er soll sich schon 1998 aus Chile abgesetzt haben. Mehrere Durchsuchungsaktionen der chilenischen Jusitz in der inzwischen in „Villa Baviera“ umbenannten landwirtschaftlichen Siedlung blieben erfolglos. Inzwischen hat sich die Siedlung geöffnet und wirbt sogar um Tourismus. In Santiago unterhält sie Verkaufsläden für landwirtschaftliche Produkte.

Schäfer hatte die „Colonia Dignidad“ 1961 gegründet. Die deutschen Einwanderer lebten in einer sektenartigen Gemeinschaft, über die Schäfer „wie ein Gott“ herrschte, berichtete ein früheres Mitglied. Während der Militärdiktatur von Augusto Pinochet (1973-1990) war die Anlage auch ein berüchtigtes Folterzentrum. Die erste demokratische Regierung unter Präsident Patricio Aylwin (1990-1994) nach dem Ende der Diktatur entzog der Siedlung den juristischen Status.

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