Nigeria
Explosion nach Öldiebstahl fordert Hunderte Tote

Bei der Explosion einer Ölpipeline auf einer Insel vor der Nigerianischen Metropole Lagos sind hunderte von Menschen ums Leben gekommen. Nach Angaben der Erdölgesellschaft starben mindestens 300 Menschen. Etwa 150 verstümmelte Leichen wurden noch am Abend in einem Massengrab in Lagos beerdigt.

HB ABUJA/NAIROBI. Laut Polizei gehörten die Toten zu Öldieben, die die Leitung der staatlichen National Petroleum Corporation angebohrt hatten, um illegal Erdölprodukte abzuzapfen. Es kam zu einem großen Feuer, das erst nach mehreren Stunden gelöscht werden konnte. Das Nigerianische Rote Kreuz entsandte Rettungsmannschaften. Viele der Leichen waren bis zur Unkenntlichkeit verbrannt.

Ein Polizeisprecher in Lagos sagte, es sei das Beste gewesen, die Diebe am Ort ihrer Taten zu beerdigen. „Wir haben mindesten 150 Leichen gezählt, aber es gibt noch viel mehr, und wir mussten schnell handeln“, sagte er. „Es handelt sich offenbar um Vandalismus, und vermutlich waren die Täter hinter dem Öl her“, sagte Regierungssprecher Sani Kayode dem US-Sender CNN.

Ein Augenzeuge berichtete, dass die Diebe schon mindestens 500 Kanister mit jeweils 50 Litern aus der Pipeline abgezapft hatten, als es zu der Explosion kam.

Diebstahl von Öl ist in Nigeria weit verbreitet, dabei kommt es immer wieder zu Explosionen. Das westafrikanische Land ist der größte Ölproduzent des Kontinents und ein wichtiger Lieferant der USA. Trotz der Öleinnahmen des Staates leben viele Einwohner in bitterer Armut. In den meisten Dörfern gibt es weder Strom noch sauberes Wasser.

Im Nigerdelta, dem Hauptsitz der Ölindustrie, kommt es immer wieder zu Anschlägen auf Einrichtungen ausländischer Ölfirmen oder deren Mitarbeiter. Die militante Bewegung für die Befreiung des Nigerdeltas hatte erst vor wenigen Tagen weitere Attentate angekündigt. Von dem Mord an einem amerikanischen Mitarbeiter einer Ölgesellschaft hatte sie sich allerdings distanziert. Drei weitere Ausländer, die am Donnerstag entführt worden waren, kamen unterdessen wieder frei.

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