Fußball
Deutsche U21 ist Europameister

Die deutsche U21 ist am Ziel. Acht Jahre nach der großen Mannschaft um die späteren Weltmeister Manuel Neuer, Mats Hummels und Jérôme Boateng triumphieren ihre Nachfolger in Polen. Und noch ein deutscher Titel ist am Wochenende drin.
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KrakauKapitän Maximilian Arnold riss den EM-Pokal in die Höhe, die deutsche U21 tanzte ausgelassen im Konfettiregen. Deutschlands Nachwuchsfußballer haben ihr eigenes Fußball-Märchen geschrieben und sich wie die goldene Generation vor acht Jahren zum Europameister gekrönt. In einem mitreißenden und temporeichen Finale trumpfte die DFB-Auswahl am Freitagabend in Krakau gegen den haushohen Favoriten Spanien mit ihrer besten Turnierleistung beim 1:0 (1:0) groß auf.

Mitchell Weiser (40. Minute) sorgte mit seinem Kopfballtor vor 14 059 Zuschauern für eine rauschende Titelfeier der deutschen Junioren, die in der nervenaufreibenden Schlussphase mächtig zittern mussten. Nach über vier Minuten Nachspielzeit schrien Arnold und seine Teamkollegen lauthals die Freude heraus, es flossen auch Tränen.

„Es ist überwältigend“, sagte der ergriffene Trainer Stefan Kuntz. „Ich freue mich wahnsinnig für die Mannschaft. Wir haben die Spanier nicht ins Spiel kommen lassen.“ Besonders feiern lassen durfte sich Weiser. „Wahnsinn. Ein unglaubliches Spiel von uns. Ich habe noch nie erlebt, dass eine Mannschaft so kämpfen kann“, sagte der Matchwinner im ZDF.

Der Deutsche Fußball-Bund plant nach dem EM-Triumph für die nächsten Jahre mit Trainer Stefan Kuntz. Man wolle mit Kuntz bis 2020 verlängern, „weil die Olympischen Spiele für eine U21 ein echtes Highlight sind“, sagte DFB-Präsident Reinhard Grindel am Freitagabend in Krakau. Der 54-jährige Kuntz hatte nach der Final-Niederlage bei den Olympischen Spielen in Rio die Nachfolge als U21-Coach vom aktuellen Sportdirektor Horst Hrubesch angetreten. Nun soll er das Team nach Tokio führen.

Nach dem Coup der Auswahl um die späteren Weltmeister Manuel Neuer, Mats Hummels & Co. im Jahr 2009 jubelte erst zum zweiten Mal eine deutsche Mannschaft als U21-Europameister. Das Ensemble von Trainer Kuntz gewann dank einer couragierten, zweikampffreudigen und taktisch cleveren Vorstellung im dritten U21-Finale einer DFB-Elf verdient. Der nächste deutsche Titel könnte schon am Sonntag beim Confed Cup gefeiert werden. Zahlreiche U21-Kräfte wollen in Russland unter Bundestrainer Joachim Löw mit der A-Nationalmannschaft gegen Chile siegen.

Auf den Tag genau 21 Jahre nach dem EM-Titel der A-Nationalmannschaft mit dem damaligen Stürmer Kuntz legten seine Junioren in Krakau titelhungrig los. Mit ihrem körperbetonten Auftritt überrumpelte die DFB-Auswahl den Favoriten regelrecht, erspielte sich phasenweise Chancen fast im Minutentakt. Weiser (6.), Maximilian Arnold (9.) und Serge Gnabry (16./21.) scheiterten mit ihren Schüssen. Der Kopfball des nur 1,73 großen Max Meyer segelte an den Pfosten (7.).

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