Fußball England
Krise bei Arsenal spitzt sich zu

dpa LONDON. Die Krise beim englischen Fußball-Spitzenclub FC Arsenal hat sich zugespitzt. Trainer Arsène Wenger erwägt Medienberichten zufolge, den Verein des deutschen Nationaltorwarts Jens Lehmann im kommenden Jahr zu verlassen.

Nach Informationen der Boulevardzeitung „The Sun“ droht beim Premier-League-Verein dann auch der Verlust zahlreicher Stars wie Thierry Henry, William Gallas und Cesc Fabregas. Angesichts der ungewissen Zukunft von Lehmann schaut sich Arsenal indes bereits nach einem neuen Torhüter um.

„Dies ist ein trauriger Tag für Arsenal“, kommentierte Wenger den offenbar unfreiwilligen Rücktritt von Vorstandsmitglied David Dein, der auch Vorsitzender der G-14-Gruppe der europäischen Spitzenclubs und mit Wenger befreundet ist. „Das ist eine riesige Enttäuschung, da wir sehr eng zusammen gearbeitet haben“, ergänzte der Coach. Er soll den Vorstand aufgefordert haben, die Hintergründe des überraschenden Dein-Abgangs zu erklären. Gespräche über eine Vertragsverlängerung über 2008 hinaus seien vorerst auf Eis gelegt. Stattdessen soll - so berichteten mehrere Zeitungen übereinstimmend - der Coach ernsthaft über das Ende seiner elfjährigen Tätigkeit bei Arsenal nachdenken.

„Ich habe stets meine Verträge geachtet und werde versuchen, mein Bestes zu geben, solange ich hier bin“, sagte Wenger auf einer Pressekonferenz. Zu seiner Zukunft wollte er sich nicht äußern: „Ich habe noch fast anderthalb Jahre Vertrag und möchte über die Zeit danach nicht reden.“ Der Franzose würdigte Dein als „Mann von Klasse, Intelligenz und Kompetenz, der in höchstem Maße zum Erfolg des Clubs beigetragen hat“. Sein Abgang sei ein großer Verlust für Arsenal und den englischen Fußball.

Dein war nach 24 Jahren im Amt wegen „unüberbrückbarer Differenzen mit dem restlichen Vorstand“ zurückgetreten. Er soll zu diesem Schritt von seinen Kollegen gedrängt worden sein, hieß es dazu. Grund für die Differenzen soll der Einstieg von US-Milliardär Stan Kroenke, der zuletzt 11,26 Prozent der Anteile gekauft hatte, sein. Dein soll ein weiteres Engagement des US-Amerikaners bei Arsenal begrüßt haben, die anderen Vorstandsmitglieder sind dagegen.

Nach Informationen des „Daily Mirror“ verhandelt Arsenal bereits seit einigen Monaten mit dem 21 Jahre alten irischen Keeper Colin Doyle vom Zweitligisten Birmingham City. Die Londoner haben Lehmann, dessen Kontrakt im Sommer ausläuft, nur eine Verlängerung um ein Jahr angeboten. Der 37 Jahre alte deutsche Nationaltorhüter forderte hingegen einen Zweijahres-Vertrag. Anfang der Woche hatte Wenger gesagt, er gehe davon aus, dass Lehmann das Arsenal-Angebot annehme.

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