Mit Hamann kam die Wende
Liverpool gewinnt die Champions League

Istanbul hat ein denkwürdiges Champions-League-Finale gesehen: Zur Halbzeit eigentlich schon aussichtslos gegen den AC Mailand im Hintertreffen, startete der krasse Außenseiter FC Liverpool eine schier unglaubliche Aufholjagd und riss das schon verloren geglaubte Spiel noch herum. Der englische Rekordmeister glich einen Halbzeitrückstand von 0:3 nach der Pause binnen sechs Minuten aus und eroberte durch ein 3:2 im Elfmeterschießen zum fünften Mal nach 1977, 1978, 1981 und 1984 die wertvollste europäische Club-Trophäe.

HB ISTANBUL. Es war eine der packendsten Aufholjagden in der Geschichte des Fußball-Europapokals, die die "Reds" 21 Jahre nach seinem letzten Triumph im Landesmeister-Wettbewerb auf den Thron zurückgeführt hat. Zum Helden des Abends wurde Liverpools Keeper Jerzy Dudek, der den Schuss von Andrea Pirlo parierte, nachdem Serginho den ersten Elfmeter weit über das Tor geschossen hatte.

Nach 120 hochdramatischen Minuten hatte es vor 69 500 Zuschauern im ausverkauften Atatürk-Stadion 3:3 (3:3, 0:3) gestanden. Steven Gerrard (54.), Vladimir Smicer (56.) und Xabi Alonso mit einem im Nachschuss verwandelten Foulelfmeter (60.) rissen für Liverpool ein schon verloren geglaubtes Spiel noch aus dem Feuer und schossen ihr Team in die Verlängerung. Europacup-Veteran Paolo Maldini (1.) in seinem siebten Finale und Hernan Crespo (39./43.) hatten die Italiener scheinbar uneinholbar mit 3:0 in Führung gebracht.

Die "Reds", bei denen der deutsche Nationalspieler Dietmar Hamann nach seiner Einwechslung ab der 46. Minute einige offensive Akzente setzte, konnten erst im zweiten Durchgang an ihre in den Halbfinals gegen Chelsea gezeigten Leistungen anknüpfen. Dem spanischen Coach Rafael Benitez gelang ein Jahr nach dem Gewinn des Uefa-Pokals mit dem FC Valencia erneut der ganz große Wurf. Nach dem Champions League-Sieg darf der Tabellen-Fünfte der Premier League auch in der kommenden Saison in der europäischen Königsklasse an den Start gehen.

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