Tennis Daviscup
Kroatien greift nach dem Daviscup

Kroatien steht vor dem ersten Sieg im Daviscup. Ivan Ljubicic und Mario Ancic wiesen im Doppel in Bratislava das slowakische Duo Dominik Hrbaty und Michal Martinek 7:6, 6:3, 7:6 in die Schranken und sorgten für das 2:1.

Kroatien fehlt noch ein Punkt zum erstmaligen Gewinn des Daviscups. Das Doppel in Bratislava entschieden Ivan Ljubicic und Mario Ancic gegen Dominik Hrbaty/Michal Mertinak 7:6 (7:5), 6:3, 7:6 (7:5) zu Gunsten der Kroaten und brachten die Mannschaft des ehemaligen deutschen Kapitäns Niki Pilic im Finale gegen Gastgeber Slowakei vor den beiden abschließenden Einzeln am Sonntag auf die Siegerstraße. Kroatien führt damit nach dem Doppel mit 2:1.

Im Duell der beiden Endspiel-Neulinge hatte es nach dem ersten Tag 1:1 gestanden, nachdem Ljubicic einen souveränen 6:3, 6:4, 6:3-Erfolg gegen Karol Kucera gefeiert und im Anschluss Hrbaty mit einem 7:6 (7:4), 6:3, 6:7 (4:7), 6:4 gegen Ancic ausgeglichen hatte.

Ljubicics "weiße Weste" hat Bestand

Durch den Erfolg im Doppel schraubte die kroatische Nummer eins Ivan Ljubicic seine Daviscup-Bilanz in diesem Jahr auf 11:0-Siege aus. Mit einem weiteren Sieg am Sonntag im dritten Einzel gegen Hrbaty könnte er den Rekord des US-Amerikaners John Mcenroe egalisieren. Im abschließenden Einzel stehen sich Kucera und Ancic gegenüber.

Kucera war am Freitag für Karol Beck kurzfristig in das slowakische Team von Kapitän Miloslav Mecir gerückt. Offiziell leidet Beck unter Knieproblemen, der 23-Jährige steht allerdings seit einiger Zeit im Mittelpunkt von Dopinggerüchten. Noch am Donnerstag hatte er zunächst erklärt, seine Probleme seien weitgehend beseitigt. Einen positiven Dopingtest streitet er ab.

Unterdessen erfüllte sich die Hoffnung der kroatischen Anhänger auf ein Comeback des ehemaligen Wimbledonsiegers und Volkshelden Goran Ivanisevic nicht. Der ehemalige Wimbledonsieger, der nach seinem Rücktritt eigens für das Finale das Training wieder aufgenommen hatte, wurde von Pilic nicht für das Doppel nominiert.

© SID

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