Plastikmüll im Meer
Aufbruch zum „Müll-Kontinent“ im Pazifik

Auf einer Fläche größer als Indien treiben Plastikabfälle im Pazifik – nur einer von mehreren gigantischen Müllstrudeln in den Weltmeeren. Eine Expedition will den pazifischen „Müll-Kontinent“ jetzt erforschen.
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ParisDer „siebte Kontinent“ liegt im Pazifischen Ozean. Das gigantische Gebiet ist größer als Indien und noch weitgehend unerforscht. Und es besteht ausschließlich aus Müll. Vor allem aus Plastikabfällen, die von den Küsten und aus Flüssen in die Gewässer zwischen Kalifornien und Hawaii getrieben werden.

Ein riesiger Wirbel hält den Müll dort fest. Nun startet am 20. Mai eine Expedition von den USA aus, um diesen „Müll-Kontinent“ zu erforschen.

Der französische Forscher Patrick Deixonne, der Vater der Expedition, war während einer Rudertour im Jahr 2009 auf die Abfall-Anhäufung in Pazifik gestoßen. „Ich sah plötzlich all diesen Plastikmüll um mich herum. Ich habe mich gefragt: Wohin treibt das nur alles?“

Zurück an Land begann der 48-Jährige zu recherchieren und fand die Antwort: Die Plastik-Überreste vermengen sich am Treffpunkt von zwei Meeresströmungen, die auf die Erdrotation zurückzuführen sind und einen immensen Wirbel bilden.

Laut dem deutschen Umweltbundesamt sind es bis zu 140 Millionen Tonnen Abfall, die in den Meeren liegen, schwimmen oder an die Strände treiben. Millionen Tonnen Müll treiben allein in den fünf großen Strudeln der Weltmeere, der Schmutz wird dabei langsam in deren Zentrum gezogen.

Das Problem für die Wissenschaftler besteht darin, dass diese „Suppe“ vor allem aus Mikro-Überresten aus Plastik zusammengesetzt ist, die unter der Wasseroberfläche schweben – manchmal in 30 Metern Tiefe. Diese Müllgebiete sind deshalb von Satelliten aus kaum auszumachen, sondern nur vom Boot aus sichtbar.

Die Oberfläche des „siebten Kontinents“ im Pazifik umfasst nach Angaben der französischen Weltraumagentur CNES rund 3,4 Millionen Quadratkilometer. Weil dieser Müll in Gewässern treibt, die weder für die Schifffahrt noch für den Tourismus von besonderem Wert sind, „interessiert das Problem nur Umweltschützer und Wissenschaftler“, klagt Deixonne, der früher als Feuerwehrmann im französischen Überseegebiet Guyana gearbeitet hat und nun Mitglied der französischen Erforscher-Vereinigung ist.

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Aufbruch zum „Müll-Kontinent“ im Pazifik

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Der erste Aufbruch scheiterte am Plastikmüll

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  • Solange es keine weltweiten Umweltsteuern gibt, wird sich erst dann jemand um die Bergung des Plastikmülls kümmern, wenn der Preis für fossile Brennstoffe entsprechend gestiegen ist. Leider dürfte der Großteil dann schon zu sandkorngroßen Teilchen zerfallen sein, die dann sehr schwierig zu bergen sein werden.

    Die nächste industrielle Revolution wird sich dem Thema "Reinigung unseres Planeten und Müllvermeidung" widmen müssen.

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