Astronomie
Schlechte Sicht auf giftgrünen Kometen

Giftgrün leuchtet der Komet Lulin, der die Erde am Dienstag passieren wird. Einen Blick auf den auffälligen Himmelskörper zu erhaschen, wird den meisten Sternenfreunden allerdings versagt bleiben.
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HB OFFENBACH. Auf den Anblick des auffällig grün leuchtenden Komet Lulin werden die meisten Sternenfreunden wohl verzichten müssen. Der Schweifstern, der am Dienstag knapp an der Erde vorbeifliegen wird, dürfte mit bloßem Auge kaum zu erkennen sein. Lulin sei „schlicht und einfach nicht hell genug“, so Ansgar Engel vom Deutschen Wetterdienst in Offenbach am Montag.

Man brauche deshalb einen dunklen Himmel und keine störenden Lichtquellen, um den Kometen zu sehen. Außerdem dürfe es weder Dunstfelder noch Wolken geben. In den kommenden Nächten sei dies aber nicht zu erwarten. „Wolkenlücken sind Glückssache“, prognostizierte Engel.

Der im Juli 2007 entdeckte Komet bewegt sich am Dienstag durch die Sternbilder Jungfrau und Löwe. Seine grüne Farbe stammt vom giftigen Farbstoff Cyan, der bei vielen Kometen vorkommt. Auch ein ebenfalls vorhandenes Kohlenstoffmolekül leuchtet laut der US-Raumfahrtbehörde Nasa grün, wenn es im Vakuum des Weltraums von der Sonne angestrahlt wird.

Mit einer Minimaldistanz von rund 60 Millionen Kilometern kann Lulin der Erde nicht gefährlich werden - der Abstand entspricht 40 Prozent der Entfernung von der Erde zur Sonne. Selbst wenn die Erde durch einen cyanhaltigen Kometenschweif flöge, würde nichts passieren, beruhigte die Nasa. Der feine Schweif könne nicht in die Erdatmosphäre eindringen. Italienische Astronomen beobachteten zudem kürzlich per Teleskop, wie Lulin einen Teil seines Plasmaschweifs verlor.

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