Forschung + Innovation
Mars-Rover findet mysteriöses Gestein

Mars-Rover „Spirit“ leidet zwar an Alterserscheinungen, aber begeistert die NASA weiter mit seinen Entdeckungen. So stieß er auf seiner mittlerweile 2,5 Kilometer langen Reise im Gusev-Krater auf mysteriöses Gestein, dessen Strukturen auf einstige Wassereinwirkungen hindeuten.

dpa WASHINGTON. Mars-Rover „Spirit“ leidet zwar an Alterserscheinungen, aber begeistert die NASA weiter mit seinen Entdeckungen. So stieß er auf seiner mittlerweile 2,5 Kilometer langen Reise im Gusev-Krater auf mysteriöses Gestein, dessen Strukturen auf einstige Wassereinwirkungen hindeuten.

Das teilten Experten am Jet Propulsion Laboratory im kalifornischen Pasadena am Mittwoch (Ortszeit) mit. Einige Gesteinsteile seien glatt und grau, andere hätten eine hellere Farbe und seien unregelmäßig und bröckelig, was auf chemische Veränderungen durch Wassereinfluss hinweise, sagte Wissenschaftler Steven Squyres. „Für konkrete Schlussfolgerungen ist es noch zu früh, aber es fängt wirklich an, spannend auszusehen.“

„Spirit“ und sein Zwillingsbruder „Opportunity“, der auf der anderen Seite des Mars auf Erkundungstour ist, sind schon fast doppelt so lange im Einsatz wie von der NASA ursprünglich erwartet. Aber inzwischen gibt es Alterserscheinungen und andere „Gesundheitsprobleme“. So hat sich der NASA zufolge bei „Opportunity“ am vergangenen Sonntag wahrscheinlich ein Steinchen zwischen den Köpfen zum Abreiben von Gestein verklemmt. Experten hoffen, das Problem lösen zu können, indem die Köpfe in umgekehrte Richtung bewegt werden. „Spirit“ kann sein rechtes Vorderrad seit Juli immer schlechter bewegen.

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