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Milchstraße ist 13,6 Mrd. Jahre alt

Die Milchstraße ist neuen Messungen zufolge etwa 13,6 Mrd. Jahre alt und damit nur wenig jünger als das Universum selbst. Die ersten Sterne in der Heimatgalaxie der Erde formten sich demnach bereits zum Ende des sternlosen „Dunklen Zeitalters“ im Anschluss an den Urknall, wie die Europäische Südsternwarte (ESO) berichtete.

dpa GARCHING. Die Milchstraße ist neuen Messungen zufolge etwa 13,6 Mrd. Jahre alt und damit nur wenig jünger als das Universum selbst. Die ersten Sterne in der Heimatgalaxie der Erde formten sich demnach bereits zum Ende des sternlosen „Dunklen Zeitalters“ im Anschluss an den Urknall, wie die Europäische Südsternwarte (ESO) berichtete.

Die derzeit genausten Abschätzungen für das Alter des Universums lägen bei 13,7 Mrd. Jahren. Das Alter der Milchstraße schließt ein Team von ESO-Astronomen aus Beobachtungen des 7200 Lichtjahre entfernten Kugelsternhaufens Ngc6397 im Sternbild Ara am Südhimmel. Kugelsternhaufen versammeln die ältesten Sterne unserer Galaxie, manche sind bis zu 13,4 Mrd. Jahre alt. Diese fernen Sonnen können jedoch nicht die ersten Sterne der Milchstraße sein. Denn sie enthalten bereits chemische Elemente, die nicht im Urknall entstehen konnten, sondern zunächst durch die Explosion anderer Sterne erzeugt werden mussten. Wann diese erste, längst vergangene Generation von Sternen in unserer Galaxie entstand, war bislang unklar.

Die Astronomen maßen den Anteil von Beryllium in verhältnismäßig wenig entwickelten Sternen in dem Kugelsternhaufen. Beryllium entsteht, wenn Supernova-Explosionen schwere Atomkerne durch den Raum schleudern und diese auf leichtere Kerne treffen. Das in den Sternen gefundene Beryllium muss sich über etwa 200 Mill. Jahre in der jungen Milchstraße angereichert haben, wie die Forscher messen konnten. Zum Beginn dieser Zeit müssen daher bereits die ersten, sehr kurzlebigen Sterne der Milchstraße als Supernovae explodiert sein.

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