Neue US-Gesetze
Zigaretten löschen sich selbst

Glimmstängel heißen so, weil sie glimmen. Doch genau das wollen ihnen mehrere Staaten in den USA verbieten. Mit New Hampshire hat nun der fünfte US-Bundesstaat ein Gesetz verabschiedet, das den Herstellern strenge Auflagen macht: Zigaretten dürfen nicht mehr ungehindert bis zum Ende durchbrennen, sondern müssen vorher erlöschen.

TORONTO. Neuartige Zigaretten sollen nun helfen, die Zahl der Wohnungsbrände zu reduzieren. Die Hersteller sind aber mit dem Erreichten nicht zufrieden.

Über 800 Menschen kommen pro Jahr allein in den USA bei Bränden ums Leben, die durch den leichtfertigen Umgang mit Tabak ausgelöst wurden. Die EU-Kommission geht sogar von „über 1000 Todesopfern“ in den Mitgliedsstaaten aus, und die Versicherungswirtschaft spricht von Sachschäden in Milliardenhöhe.

Eine Technologie, mit der das Ziel erreicht werden kann, versteckt sich im Zigarettenpapier: Eingewobene Fäden oder Verdickungen verlangsamen den Hitzetransfer – der Glimmstängel geht aus, wenn der Raucher nicht weiterzieht. Das Spezialpapier kostet jedoch ungefähr sechsmal so viel wie konventionelles Material.

Problematisch sieht die Zigarettenindustrie vor allem die Kundenakzeptanz. Da die Zigaretten nicht mehr an einem Stück brennen, sei der inhalierte Rauch kühler und damit weniger schmackhaft. Abgelegte Zigaretten, die von selbst erlöschen, müssen neu entzündet werden: Mit weiteren Negativfolgen für Geschmack und Rauchinhaltsstoffe.

Anfangs stimmte auch die Papierqualität nicht: Brennende Asche fiel spontan von der Zigarette ab, so dass am Ende sogar eine größere Brandgefahr bestand. Mittlerweile erklären Experten das Problem jedoch für gelöst.

Mehrere Hersteller experimentierten mit beigemischten Chemikalien oder Papierbeschichtungen. In einer Studie kam die Harvard Universität zu dem vorläufigen Ergebnis, dass der Rauch selbstlöschender Zigaretten bis zu 22 Prozent mehr Naphtalin – ein gesundheitsgefährdender Kohlenwasserstoff – und bis zu 15 Prozent mehr Kohlenmonoxid enthält.

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