Forschung + Innovation
US-Studie: Echinacea wirkungslos gegen Schnupfen

Das Hausmittel Echinacea, mit dem sich Millionen Menschen in Europa und Nordamerika jeden Winter vor Erkältungen zu schützen versuchen, ist de facto wirkungslos.

dpa NEW YORK. Das Hausmittel Echinacea, mit dem sich Millionen Menschen in Europa und Nordamerika jeden Winter vor Erkältungen zu schützen versuchen, ist de facto wirkungslos. Das ist das Ergebnis einer großen, wissenschaftlich fundierten US-Studie, die das „New England Journal of Medicine“ am Donnerstag veröffentlicht.

Echinacea wird aus dem Sonnenhut, einer Pflanze mit dem lateinischen Namen Rudbeckia laciniata gewonnen und in Apotheken verkauft.

Allein in den USA greifen 14,7 Millionen Menschen regelmäßig zu Echinacea, um einem Schnupfen vorzubeugen oder seine Symptome zu bekämpfen, schreibt das Team um Stephen Straus von den Nationalen Gesundheitsforschungsinstituten (NIH). Nach Angaben des American Botanical Council, einer Institution, die den Verkauf von Vitaminen und anderen rezeptfreien Mitteln überwacht, hatten allein die Amerikaner im vergangenen Jahr 155 Mill. Dollar (128 Mill. Euro) für Echinacea ausgegeben.

Die Teilnehmer bekamen Erreger für eine Erkältung in die Nase geträufelt und wurden etliche Tage in Hotelzimmern isoliert. Dabei erhielt eine Gruppe Echinacea zur Vorbeugung und die andere nur ein wirkungsloses Placebo. Nach Angaben unterschied sich die Rate der Erkältungen in beiden Gruppen so gut wie nicht. Auch bei der anschließenden Behandlung des Schnupfens litten Studienteilnehmer mit Echinacea genauso wie die mit einem Placebo. „Wir müssen endlich aufhören, Echinacea irgendeine Wirkung zuzuschreiben“, forderte Straus in der „New York Times“.

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