Ungesunde Technik
Nanoröhrchen schädigen Lungengewebe

Wie gefährlich ist Nanotechnologie? Vergangene Woche warnte das Umweltbundesamt vor „gravierenden Wissenslücken“ zum Risikopotenzial der neuen Technologie, jetzt haben britische Forscher Belege für mögliche Gesundheitsgefahren: Im Tierversuch erwiesen sich Nanoröhrchen als ähnlich ungesund wie Asbestfasern.
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HB LONDON. Bei hohen Konzentrationen können bestimmte Nanoröhrchen das Lungengewebe von Mäusen durchdringen und sich im Lungenfell anlagern. Damit verhalten sie sich ähnlich wie gefährliche Asbestfasern, berichten amerikanische Forscher im britischen Fachblatt „Nature Nanotechnology“.

James Bonner von der North Carolina State Universität in Raleigh (USA) und seine Mitarbeiter hatten Labormäuse einmal sechs Stunden lang Luft mit hoher oder niedriger Konzentration von sogenannten mehrlagigen Karbon-Nanoröhren ausgesetzt. Dabei fanden sie heraus, dass die Partikel bei hoher Konzentration von speziellen weißen Blutzellen aufgenommen und zur Außenwand der Lunge transportiert worden waren. Dadurch wurden Lungenzellen geschädigt.

Außerdem entdeckten die Forscher, dass die Nanoröhren im Lungenfell eingelagert wurden und dort zu ersten Zeichen von Entzündungen führten. Diese Effekte zeigten sich jedoch weder bei niedrigen Konzentrationen noch bei größeren, kompakten Partikeln aus reinem Kohlenstoff.

Kohlenstoff-Nanoröhrchen bestehen aus einer oder mehreren Atomschichten reinen Kohlenstoffs. Sie gelten als vielversprechende neue Werkstoffe in der Mikroelektronik und Materialkunde. Wegen der äußeren Ähnlichkeit der nur etwa 50 Mikrometer (Millionstel Meter) langen Partikel mit Asbestfasern bestand die Befürchtung, dass sie auch ähnliche schädliche Wirkungen haben könnten. Erste Versuche mit gespritzten Nanoröhren hatten bei Mäusen den Verdacht erhärtet.

Die neuen Versuche zeigen, dass die Nanopartikel auch durch die Lunge aufgenommen und nicht effektiv entsorgt werden. Dies spreche für erhöhte Vorsicht beim Aufbau neuer Technologien mit den winzigen Nanoröhrchen, so das Fazit der Forscher.

In Deutschland sind die möglichen Gefahren der Nanotechnologie jüngst durch eine Warnung des Umweltbundesamtes ins öffentliche Bewusstsein gerückt. Die Behörde hatte vergangene Woche vor einer sorglosen Verwendung von Nanoteilchen in Nahrungsmitteln, Kleidung oder Kosmetika gewarnt und von „gravierenden Wissenslücken“ zum Risikopotenzial der Nanotechnologie gesprochen.

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