Starbucks geht nach Italien
Kaffee-Kulturkampf um Espresso und Cappuccino

Kaffee in Pappbechern statt vom Barista gebrauter „caffè“ in Porzellantassen: Starbucks investiert in eine Rösterei in Mailand und macht Lavazza und Illy Konkurrenz. Die Italiener sind entsetzt.
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MailandIn Italien ist ein Kulturkampf ausgebrochen. Starbucks zieht es ins Mutterland von Espresso und Cappuccino. Obwohl erst in der zweiten Jahreshälfte 2018 eine Rösterei im Zentrum von Mailand eröffnet werden soll, also ein Jahr später als zunächst geplant, erhitzt das Thema die Gemüter. „Was für eine Erniedrigung für jeden Italiener“, steht in einem Forum der Mailänder Tageszeitung „Corriere della Sera“ – und das trifft den Ton der Debatte. Filialen des US-Kaffeerösters in der Hochburg der Kaffeekultur mit landesweit mehr als 800 Röstereien und an jeder Straßenecke eine Bar, das ist undenkbar.    

Starbucks-Chef Howard Schultz weiß das, schließlich kam er nach einer Italienreise Anfang der 1980er-Jahre erst auf seine Geschäftsidee. Heute ist die US-Kaffeehauskette mit 25.000 Filialen in 75 Ländern globaler Marktführer. Schultz hatte Starbucks 1987 zusammen mit anderen Investoren gekauft.

„Wir kommen nicht nach Italien, um den Italienern beizubringen, wie man Kaffee macht“, sagte Schultz im Rathaus von Mailand, wo er im Beisein von Bürgermeister Giuseppe Sala seine Investitionspläne präsentierte. Sein Unternehmen käme „mit großem Respekt und großer Demut“. Er wolle das Vertrauen der Italiener gewinnen.

Im Stadtzentrum, an der Piazza Cordusio, die einst von Bankenpalästen beherrscht wurde, eröffnet die US-Kette im kommenden Jahr auf 2.500 Quadratmetern in der ehemaligen Postverwaltung eine Rösterei mit Shop, „die größte in Europa und unser Kronjuwel“.  Schultz will „einige Millionen“ investieren und in Mailand 350 Arbeitsplätze schaffen. Von Norditalien aus soll dann das ganze Land mit Filialen überzogen werden. „Zehn bis zwölf Filialen im ersten Jahr, das ist unsere Hausnummer“, sagte er. 

Kurz nach der Ankündigung brannten nachts auf dem Mailänder Domplatz Palmen – angezündet von Vandalen. Starbucks ist Sponsor der im Verhältnis zur riesigen Fläche vor dem Wahrzeichen der Stadt winzigen Grünanlage. „Wenn wir in eine neue Stadt kommen, wollen wir von Anfang an ein positives Zeichen setzen, deshalb haben wir die Initiative gesponsert“, erklärte der Chef. Aber das trieb die Proteste gegen Palmen und US-Kaffee nur noch mehr an.

Die Reaktionen sind vorhersehbar im Land der tausend Bars, wo es neben Espresso, Cappuccino und Cornetto zum kleinen Preis auch den aktuellen Klatsch und soziales Miteinander gibt. Was für ein Kulturschock! Ami-Kaffee in Pappbechern statt vom Barista kunstvoll gebrauter „caffè“ im angewärmten Porzellantässchen.

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