Alltours-Chef Willi Verhuven im Porträt
Einzelkämpfer und Provokateur

Sein Erfolgsgeheimnis ist so rätselhaft wie er selbst. „Wir haben zum Glück nie genug Geld gehabt, um große Fehler zu machen“, sagt Willi Verhuven, 53, trocken und denkt dabei an die teuren Einkaufstouren der deutschen Reisekonzerne. Im krassen Gegensatz zu den Branchenführern Tui und Thomas Cook hat es der Mittelständler aus dem rheinischen Kleve mit knappen Mitteln sehr weit gebracht.

DUISBURG. Er startet 1974 von seinem Esszimmer aus und vermittelt Reisen zur Kykladeninsel Mykonos. Heute ist seine Alltours Flugreisen GmbH die Nummer vier im Land. Der Umsatz hat im abgelaufenen Geschäftsjahr 2002/03 erstmals die Milliardengrenze übersprungen. Groß genug, um die Branchen-Riesen zumindest im Heimatmarkt zu ärgern. Und eigentlich längst zu groß, um in der Öffentlichkeit unterzutauchen.

Verhuven aber schafft das seit fast 30 Jahren. Selbst erfahrene Touristikmanager zucken nur mit den Schultern. „Ich habe höchsten Respekt vor seiner geschäftlichen Leistung, ohne ihn wirklich zu kennen. Er kommuniziert kaum und meidet die Branchentreffs“, sagt der Geschäftsführer eines Wettbewerbers. Für fast alle in der Branche ist Verhuven allgegenwärtig und trotzdem ein großer Unbekannter. Ein Einzelkämpfer – unverheiratet, kinderlos –, der permanent die Konkurrenz provoziert, weil er sie bei den Urlaubspreisen unterbietet. Als Firmengründer und Alleingesellschafter verspürt er nicht den Druck der Aktionäre – anders als die Marktführer.

Dass Alltours dennoch munter wächst und laut Verhuven „im operativen Geschäft seit Jahren Geld verdient“, verfolgt die Branche mit einer Mischung aus Bewunderung und Skepsis: Das Umsatzplus der Duisburger lag zuletzt bei 7,5 Prozent – trotz Irak-Krieg, trotz Konsumflaute, trotz Branchenkrise. Damit schneidet Alltours weit besser ab als die Großen, die mit den Spätfolgen ihrer europaweiten Expansion kämpfen und von Wachstums- auf Schrumpfkurs gegangen sind.

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