Stephane Richard
Orange-Chef droht Anklage

Die französische Staatsanwaltschaft hat offenbar Orange-Chef Stephane Richard ins Visier genommen. Er soll sich laut einem Bericht wegen Betrugs und Missbrauchs öffentlicher Gelder verantworten.
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ParisNach IWF-Chefin Christine Lagarde droht nun auch dem Chef des französischen Telekom-Konzerns Orange ein Gerichtsverfahren im Zusammenhang mit der sogenannten Tapie-Affäre. Die Pariser Staatsanwaltschaft hat einen entsprechenden Antrag bei einem Ermittlungsgericht gestellt, berichtete die Nachrichtenagentur Reuters unter Berufung auf Justizkreise. Demnach soll sich Orange-Chef Stephane Richard neben dem Unternehmer Bernard Tapie und vier weiteren Personen wegen Betrugs und Missbrauchs öffentlicher Gelder verantworten. Richard war der Stabschef Lagardes, als diese noch französische Finanzministerin war.

Im Jahr 2008 billigte Lagarde eine Schadenersatzzahlung des Staates an Tapie über 400 Millionen Euro. Damit sollten Verluste ausgeglichen werden, die Tapie beim Verkauf von Adidas-Anteilen an die Bank Credit Lyonnais Anfang der 1990er-Jahre entstanden sein sollen. Tapie warf dem – inzwischen nicht mehr bestehenden – staatlichen Institut vor, ihn dazu gebracht zu haben, das Paket deutlich unter Wert abzugeben. Der Geschäftsmann hatte Verbindungen zum französischen Ex-Präsidenten Nicolas Sarkozy.

Ende 2015 wurde der Unternehmer zur Rückzahlung des Schadenersatzes verurteilt. Wegen der Affäre wurde auch Lagarde der Prozess gemacht. Sie war zu dieser Zeit bereits Chefin des Internationalen Währungsfonds (IWF). Der Gerichtshof der Republik in Paris befand Lagarde Ende 2016 zwar der Fahrlässigkeit für schuldig, verhängte aber keine Strafe gegen sie. Daraufhin sprach das IWF-Direktorium der Französin das Vertrauen aus und sie blieb im Amt.

Im Verfahren gegen Lagarde hatte Richard von seinem Zeugnisverweigerungsrecht Gebrauch gemacht. Ob der Orange-Chef nun selbst vor Gericht muss, entscheidet der Ermittlungsrichter. Orange ist die Nachfolgegesellschaft des früheren Staatsmonopolisten France Telecom. Ein Sprecher Richards sagte, die Anschuldigungen entbehrten jeder Grundlage. Der Manager warte nun die weiteren Schritte ab und werde die nächste Gelegenheit nutzen, seinen Standpunkt darzulegen. Tapie wollte sich nicht äußern.

Agentur
Reuters 
Thomson Reuters Deutschland GmbH / Nachrichtenagentur

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