Aus aller Welt
19 Tote bei Schneesturm in den USA

Ein heftiger Schneesturm hat im Südosten der USA eine Spur der Verwüstung hinterlassen und mindestens 19 Menschen das Leben gekostet. Hunderttausende Haushalte waren ohne Strom. Schulen, Universitäten und öffentliche Einrichtungen wurden geschlossen.

HB LITTLE ROCK. Der Schnee- und Eissturm fegte über einen breiten Landstrich von den Südstaaten Texas und Oklahoma bis an die Ostküste hinweg. Am schwersten betroffen waren die Staaten Arkansas und Kentucky.

Der Sturm riss Bäume um und kappte Stromleitungen. Allein in Arkansas fiel in mindestens 165 000 Haushalten und Unternehmen der Strom aus. Die Versorgungsbetriebe erklärten, der Ausfall könne bis zu drei Tage dauern. „Wo man hinsieht, fallen Bäume um“, sagte Nancy Stears aus Midway in Arkansas. „Es ist unglaublich. Ich habe gesehen, wie Stromleitungen entzwei gerissen wurden.“

In Kentucky saßen mehr als 100 000 Familien im Dunkeln. Die spiegelglatten Straßen waren von einer fast vier Zentimeter dicken Eisschicht überzogen. „Man hört das Knallen, es hört sich an wie Schüsse - und es sind die Äste von einknickenden Bäumen“, sagte Donald Carroll aus dem Bezirk Hopkins. In mehreren Gemeinden im Westen des Staates wurden Notunterkünfte eingerichtet. Auch in Oklahoma und Missouri waren Tausende Haushalte ohne Strom.

Die Gouverneure von Kentucky und Oklahoma riefen den Notstand aus. In hunderten Schulen und Universitäten fiel der Unterricht aus. Auch zahlreiche öffentliche Einrichtungen blieben geschlossen. Für den heutigen Mittwoch sagten die Meteorologen weitere Schneefälle voraus.

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