Drama am Everest Sherpas retten gestrandete Kletterer

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Glück im Unglück

„Ich war schon von dem Aufstieg erschöpft“, sagt Ang Tsering Lama. „Und dann war da noch dieser fast vertikale Hang. Es war eine der riskantesten Rettungsaktionen, an denen ich jemals beteiligt war.“ Bhatti war in besserer Verfassung. Der Arzt aus Pakistan konnte mit Hilfe der Sherpas selbst das Lager 4 erreichen. Normalerweise brauchen die Bergführer etwa vier Stunden für die Strecke von den 8700 Höhenmetern, wo Bhatti und Sange gestrandet waren, bis zum Lager. Die Rettungsaktion dauerte 12 Stunden.

In einem Krankenhaus in der nepalesischen Hauptstadt Kathmandu erzählt Bhatti von den dramatischen Momenten: „Als mein Sherpa mir sagte: „Doktor, kein Sauerstoff“, schwankte der Boden unter meinen Füßen... Ich dachte, ich sterbe hier.“

In ihrer Verzweiflung hatten die beiden nach Sauerstoffflaschen von anderen Kletterern gesucht, aber keine finden können. „Ich hatte die Hoffnung verloren, ich hatte schreckliche Schmerzen. Ich wollte schlafen, damit ich leichter am Berg sterben kann, doch das konnte ich nicht“, sagt Bhatti.

Seine Rettung sei ein Wunder gewesen, meint er. Er glaubt, dass fehlende Sauerstoffvorräte schuld an der Beinahe-Tragödie waren. Normalerweise braucht ein Bergsteiger vier Flaschen ab Lager 4. Den Rettern zufolge hatten die Beiden nur je zwei. Bhatti sagte, er habe seinem nepalesischen Reiseveranstalter nur 27 000 Dollar bezahlt. Je höher der Preis, desto mehr Zusatzsauerstoff wird zur Verfügung gestellt, so Kenner. Sherpas bringen diese Flaschen für die Touristen auf den Berg.

Sherpa Dawa Sange meint, der Pakistaner habe seinen langsamen Aufstieg fortsetzen wollen, obwohl er ihm wegen aufkommenden schlechten Wetters zur Umkehr geraten hatte. „Ich bin an diesem Tag ohne Zusatzsauerstoff geklettert, weil ich das Leben meines Kunden retten wollte. Auf dem Rückweg ging er aus. Ich konnte ihn nicht einfach zurücklassen“, sagt der junge Sherpa, der erst seit einem Jahr Bergsteiger auf den Everest führt.

Die unbekannte Seite der Berge
Alpamayo, Anden: Der schönste Gipfel der Erde
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Mit einer Höhe von 5947 Metern ist der Alpamayo in der peruanischen Cordillera Blanca nicht der höchste Berg Südamerikas oder gar der Welt – angesichts seines nahezu perfekten Trapezes aus Fels, Eis und Schnee aber sicherlich einer der schönsten Gipfel der Erde. Die Gletscher in diesem Teil der Anden sind allerdings gefährdet, denn steigende Temperaturen lassen sie hier wie in vielen Teilen der Erde schmelzen.

Für die Menschen an der trockenen peruanischen Küste hätte dies gravierende Folgen, denn das Eis bildet eines ihrer wichtigsten Trinkwasserreservoirs: Millionen Menschen hängen davon ab. Erstmals bezwungen wurde der Gipfel übrigens im Jahr 1957 durch eine deutsche Seilschaft. (Foto: dpa)

Mount Everest, Himalaja: Die höchste Müllkippe der Erde
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Natürlich ist der Mount Everest der höchste Berg der Erde – wenn man den Meeresspiegel als Basis nimmt: Mit 8848 Metern überragt er jeden anderen Gipfel. Alle Achttausender sind durch den Zusammenprall zwischen der Indischen und der Eurasischen Platte im Himalaja und dem angrenzenden Karakorum entstanden.

Heute ist der Mount Everest das Traumziel der meisten Bergsteigerinnen und Bergsteiger, was vor Ort mittlerweile eine ziemliche Umweltverschmutzung verursacht: Die Kletterer hinterlassen zu viele Abfälle und Exkremente. Kein Problem stellt diese Höhe übrigens für asiatische Streifengänse dar – sie wurden beim Überqueren des Himalajas schon in 9000 Meter Höhe gesichtet.

Chimborazo, Anden: Auch ein höchster Berg der Erde
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Der Chimborazo in Ecuador galt mit seinen 6310 Metern über dem Meeresspiegel bis Mitte des 19. Jahrhunderts tatsächlich als der höchste Punkt der Welt – bis die Messungen von George Everest im Himalaja den Nachweis erbrachten, dass es im heutigen "Dach der Welt" im Himalaja gleich mehrere Gipfel jenseits der achttausend Meter gibt. Selbst in der Neuen Welt lief ihm der Vulkan Aconcagua in Argentinien mit 6962 Metern den Rang ab.

Doch der Chimborazo trug seinen Ruf dennoch zu Recht: An keinem Punkt der Erde ist die Distanz zwischen dem absoluten Erdmittelpunkt und dem Gipfelkreuz größer als hier. Denn der Blaue Planet ist keine perfekte Kugel, sondern ein unregelmäßig geformtes Geoid – er ist deshalb an den Polen flacher als am Äquator und gleicht auch sonst eher einer zerknautschten Kartoffel. Mit 6384,6 Kilometer Entfernung überragt der Vulkan Chimborazo deshalb bei dieser Betrachtungsweise den Mount Everest (6382,4 Kilometer) um mehr als zwei Kilometer. (Foto: dpa)

Annapurna, Himalaja: Der gefährlichste Berg der Erde
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Jeder dritte Bergsteiger bezahlt den Versuch der Besteigung mit dem Tod: Die Annapurna gilt als der gefährlichste Achttausender der Erde – bis 2012 starben von 191 Kletterern 61 am Berg. Vor allem der Aufstieg über die Südflanke gilt als eine der schwierigsten Kletterrouten weltweit.

Im Oktober 2014 kosteten schwere Schneestürme mindestens 39 Menschen am Massiv das Leben; es war eines der verheerendsten Trekkingunglücke in Nepal. Mit 8091 Metern über dem Meer ist Annapurna I Main der zehnthöchste Gipfel der Erde. Die Region rund um das Massiv steht wegen ihres Artenreichtums unter Naturschutz und bildet das größte Reservat Nepals. (Foto: Wikipedia/Arite/CC BY-SA 3.0)

Sierra Nevada de Santa Marta, Kolumbien: Gebirge mit bewegter Geschichte
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In weniger als 50 Kilometern geht es in Kolumbien von der heißen Karibikküste hinauf ins ewige Eis des Pico Cristóbal Colón, des höchsten Bergs Kolumbiens. Er ragt in der Sierra Nevada de Santa Marta empor, die ihrerseits das höchste Küstengebirge der Welt ist. Doch der Berg lag nicht immer an der Nordseite Südamerikas – er hat eine bewegte Geschichte hinter sich. Die Plattentektonik ließ dieses Gesteinspaket während der letzten 170 Millionen Jahre über 2200 Kilometer aus dem heutigen Peru in den Nordosten Kolumbiens driften.

Auf diesem Weg hat sich die Sierra Nevada de Santa Marta im Uhrzeigersinn gedreht, bevor sich ihr Plattenbruchstück in den südamerikanischen Kontinent eingefügt hat. Dadurch entstand gleichzeitig ein völlig neues Becken, welches das Gebirge heute von den Anden isoliert. Insgesamt ist das Gebirge sogar noch älter, denn einige der Gesteine weisen ein Alter von über einer Milliarde Jahren auf und wurden mehrfach gehoben. Wegen der abgeschiedenen Lage und der zahlreichen ökologischen Nischen gilt die Region auch als eines der artenreichsten Gebiete der Welt. (Foto: Wikipedia/Gemeinfrei)

Gamburtsew-Gebirge, Antarktis: Versteckt unter dem Eis
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Eine der größten Gebirgsketten der Erde ist an der Oberfläche nicht sichtbar – obwohl sie auf dem Festland emporragt. Doch die Gamburtsews verbergen sich unter dem kilometerdicken Eisschild der Antarktis. Bis zu 3400 Meter hoch sind manche der Berge, doch liegen darüber noch mehrere hundert oder tausend Meter dicke Gletscher, die den direkten Blick verhindern. Deshalb wurde es erst vor einem halben Jahrhundert überhaupt entdeckt.

Seit wenigen Jahren wird daran auch intensiver geforscht. Radaraufnahmen enthüllten beispielsweise das schroffe Relief des Gamburtsew-Gebirges, was Geologen völlig überraschte: Die Gletscher hätten die Grate und Täler glatt hobeln und abrunden müssen. Stattdessen hat das Eis steile Berge tatsächlich konserviert – ein fester Panzer aus Gefrorenem schirmt das Gestein vom restlichen, sich bewegenden Gletscher ab. (Foto: Columbia University/Lamont Doherty Earth Observatory)

Kilimandscharo, Tansania: Bald ohne Eis und Schnee?
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Schnee am Kilimandscharo – als Ernest Hemingway seine Kurzgeschichte 1936 erstmalig veröffentlichte, zierte tatsächlich noch ein großflächiger Gletscher den Gipfel des Vulkans. Doch seit der Erstbesteigung 1889 schrumpfte die eisbedeckte Fläche am Kibo, dem mit 5895 Metern höchsten Punkt des Kilimandscharos, von rund 20 auf weniger als zwei Quadratkilometer. Lange hatten Klimaforscher die Erderwärmung im Verdacht, diesen Schwund zu verursachen, doch mittlerweile scheint es so, als sei eher mangelnder Niederschlag die Ursache.

Der Berg erzeugt einen Teil seiner Regen und Schneefälle selbst, indem die dichten Bergwälder an seinen Hängen Luftfeuchtigkeit abgeben. Aus den entstehenden Wolken schneit es dann mitunter in den Gipfellagen. Die fortschreitende Abholzung stört diesen Wasserkreislauf jedoch und verhindert so Nachschub für das Eis. Prinzipiell nahmen die Niederschläge in der Region schon seit Ende des 19. Jahrhunderts großflächig ab, weshalb der Gletscherschwund bereits früh einsetzte: Die Sublimation – also der direkte Übergang von Eis zu Wasserdampf – übersteigt die Schneezufuhr nun bereits über Jahrzehnte.

Der Everest liegt an der Grenze zwischen Tibet und Nepal. In diesem Jahr erteilte Nepals Regierung 375 Klettergenehmigungen. Sherpas brauchen keine. Geschätzt hielten sich in der nur ein paar Wochen dauernden Klettersaison 2017, die bis etwa Mitte Juni ging, etwa 800 Menschen auf nepalesischer Seite am Everest auf. Den Gipfel erklommen von dort mehr als 450 Menschen - darunter fast 200 Ausländer.

Mindestens sechs Kletterer kamen ums Leben. Die gesamte Reise, mit Akklimatisierung und Besteigung, kann gut zwei Monate in Anspruch nehmen. Bhatti reagiert auf das Erlebte mit schwarzem Humor: „Wir sind berühmt geworden und ich habe dafür nur meine Finger geopfert.“

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