Im Ärmelkanal
Schiffbrand glimpflich ausgegangen

Mehr als 700 Menschen sind beim Brand eines Kreuzfahrtschiffes im Ärmelkanal mit dem Schrecken davon gekommen.

HB LONDON/AMSTERDAM. Der Feueralarm riss hunderte Passagiere aus den Niederlanden und viele Besatzungsmitglieder des unter zyprischer Flagge fahrenden Schiffes „Calypso“ am frühen Samstagmorgen aus dem Schlaf. Der Brand in einem Geräte- und Maschinenraum konnte mit Hilfe einer Spezialtruppe der britischen Küstenfeuerwehr gelöscht werden. Die 462 Passagiere verbrachten bange Stunden in Schwimmwesten bei kühlen Temperaturn an Deck, während Besatzungsmitglieder und Feuerwehrleute gegen die Flammen kämpften. Der Brandalarm und das Notsignal „Mayday“ waren gegen 4.00 Uhr Ortszeit (5.00 Uhr mitteleuropäischer Sommerzeit) ausgelöst worden.

„Die Rettungsboote waren bereit, es wurde aber bald klar, dass keine Evakuierung des Schiffes erforderlich wird“, sagte ein Sprecher der britischen Küstenwache in Dover. Die 246 Mitglieder der Besatzung hätten offenbar recht besonnen reagiert und damit geholfen, eine Panik zu vermeiden. Niemand wurde verletzt. Das Schiff sollte später in einen englischen Hafen geschleppt werden.

Die Passagiere hatten an einer Jubiläumsreise aus Anlass des 20. Jahrestages des niederländischen Kreuzfahrtunternehmens Cruise Travel teilgenommen. Der Direktor von Cruise Travel, Norbert van der Glas, kündigte eine Untersuchung an. Angesichts einer zunächst starken Rauchentwicklung sei es erforderlich gewesen, dass die Kreuzfahrtgäste sicherheitshalber Schwimmwesten anlegten und sich an Deck in die Nähe der Rettungsboote begaben. „Doch nach einiger Zeit war die Lage unter Kontrolle, und die Passagiere konnten in ihre Räume zurückkehren.“

Nach Auslösung des Alarams waren Rettungstrupps aus Großbritannien und Frankreich in Booten und mit Hubschraubern zu dem Schiff geeilt. Die „Calypso“ befand sich auf dem Weg von der englischen Grafschaft Essex zur Kanalinsel Guernsey. Das Feuer brach etwa 25 Kilometer südlich des Badeortes Eastbourne aus, unweit der weißen Kreidefelsen von Beachy Head.

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