Jahresrückblick 2005
US-Regierung erlebt stürmisches Jahr

Die USA blicken auf ein katastrophales Jahr 2005 zurück. Der Hurrikan "Katrina" riss nicht nur New Orleans in den Abgrund, auch Präsident George W. Bush rutschte dadurch auf die niedrigsten Umfragewerte seit seinem Amtsantritt. Einige Affären und der Irak-Krieg belasteten das Weiße Haus zusätzlich.

HB WASHINGTON. Die Verwüstungen des Hurrikans "Katrina" beschränkten sich nicht auf New Orleans und Umgebung, sondern versetzten auch der Regierung von George W. Bush einen schweren Schlag. Der vorher so entschlossen wirkende Präsident der führenden Weltmacht musste hilflos Szenen mitansehen, wie man sie sonst nur aus Entwicklungsländern kannte.

In den Umfragen fiel die Zustimmung für Bush auf den niedrigsten Wert seit seinem Regierungsantritt 2001. Eine Erhebung des Meinungsforschungsinstituts Ipsos für die Nachrichtenagentur AP ergab zuletzt nur noch einen Wert von 37 Prozent - ein Jahr nach dem Sieg bei der Präsidentenwahl, der dem Texaner das Mandat für eine zweite Amtszeit gab.

Als der Wirbelsturm am 29. August über New Orleans hereinbrach, schien es zunächst so, als ob die Metropole glimpflich davongekommen sei. Aber dann brachen die Dämme von drei Kanälen und überfluteten 80 Prozent des Stadtgebiets. Tagelang herrschte in New Orleans das Chaos. Häuser brannten, Einkaufszentren wurden geplündert, und in den Fluten trieben aufgeblähte Leichen.

Im Superdome und im Convention Center sammelten sich tausende Überlebende und erlebten in der Sommerhitze eine weitere Katastrophe, als die Evakuierung quälend langsam ablief. "So behandle ich noch nicht einmal meinen Hund", sagte der Überlebende Daniel Edwards drei Tage nach dem Hurrikan vor einer älteren Frau, die im Convention Center tot in ihrem Rollstuhl saß. "Meinen Hund würde ich begraben." Lange Zeit war die Zahl der Toten völlig unklar - inzwischen weiß man, dass mindestens 1 321 Menschen ihr Leben verloren, davon allein 1 072 in Louisiana.

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