Jerry Lee Lewis
Der „Killer“ wird 80 und ist wieder auf Tour

In der Glanzzeit des Rock maß er sich mit Elvis. Der ist lange tot. Jerry Lee Lewis aber, der „Killer“, lebt und haut weiter in die Tasten. Selbst als 80-Jähriger hat er Feuer in sich und reißt sein Publikum noch mit.

New YorkEr braucht einen Stock, um über die Bühne zu gehen. Aber wenn Jerry Lee Lewis in die Tasten greift, steht der Flügel noch immer in Flammen. Und das Publikum ist hingerissen. Seine Songs „Great Balls of Fire“ und „Whole Lotta Shaking' Goin' On“ gehören zu den bekanntesten des 20. Jahrhunderts. Das Fachblatt „Rolling Stone“ ehrte den Rocker mit Rang 24 der „100 größten Künstler aller Zeiten“. An diesem Dienstag (29. September) wird Jerry Lee Lewis, genannt „der Killer“, 80 Jahre alt.

Ein Rückenleiden fesselt ihn dieser Tage oft ans Bett. Doch Lewis lässt sich nicht von Widrigkeiten aufhalten. Hat er noch nie. So brachte er sich den Fans in den Monaten vor seinem Geburtstag mit zwei neuen Alben, einer Autobiografie („Jerry Lee Lewis - His Own Story“) sowie Konzerten in England und Schottland wieder in Erinnerung. Seine Rechnung geht auf.

Das Londoner Palladium war ausverkauft. Kritiker waren beeindruckt. „Der Killer zeigt, dass er weiter Feuer in sich hat“, schrieb der renommierte „The Independent“. Danach lehnt Lewis alle Interviews ab, um Kraft für die nächsten Auftritte zu schöpfen, beide im Oktober, in Texas und New York.

Er gilt als einer der vier Könige des Rock 'n' Roll - neben Elvis Presley, Chuck Berry und Little Richard. „Elvis war der Größte“, sagte Jerry Lee gern, „ich war der Beste“. Auf jeden Fall war er der Wildeste. Kein anderes Rockerleben ist so gezeichnet von Drogen, Gewalt, Sex, Schulden und Tod wie das von Jerry Lee, dem Spross einer Familie christlicher Fundamentalisten.

Lewis' Rock ist eine wilde Mischung aus Jazz, Country, R&B und Boogie. Er war unter den Ersten, die einen Platz in der Rock and Roll Hall of Fame bekamen. 2008 folgte die Hit Parade Hall of Fame. John Lennon soll ihm bei der ersten Begegnung die Füße geküsst haben.

Der Rocker mit dem strohblonden, ins Gesicht hängenden Haar war berüchtigt dafür, Konzerte in letzter Minute abzusagen. Er hat Konventionalstrafen bezahlt wie kaum ein anderer. Meistens „pumpte“ Jerry Lee sein Piano im Stehen, setzte oder stellte sich auch darauf. In mehreren Live-Auftritten zündete er den Flügel nach getaner Arbeit an.

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Angst, zur Hölle verdammt zu sein

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