Nach Ausfall der Stromversorgung
Alle Passagiere aus Seilbahn gerettet

Nach einer Nacht in luftiger Höhe haben die 69 Fahrgäste der Seilbahn über den East River in New York wieder festen Boden unter den Füßen.

HB NEW YORK. Was eine Routine-Fahrt über den East River in New York hätte werden sollen, wurde zur stundenlangen Tortur für die Passagiere einer Seilbahn. Wegen eines Stromausfalls war am späten Dienstagnachmittag die Seilbahn mit mehreren Dutzend Fahrgästen stehen geblieben. Die beiden Kabinen der Roosevelt Island Tramway, die Manhattan mit Roosevelt Island verbindet, kamen in der Luft zum Stillstand.

Mit einem Diesel-betriebenen Rettungskorbwagen, der etwa zehn Menschen gleichzeitig transportieren kann, machte sich die Polizei in der Nacht daran, in etwa 75 Meter Höhe die Fahrgäste aus den stecken gebliebenen Kabinen zu retten. Am frühen Mittwochmorgen, zwölf Stunden nachdem die Seilbahn ausgefallen war, waren dann alle Fahrgäste gerettet. Verletzt wurde offenbar niemand, sagte ein Polizeisprecher am Mittwoch. Die Rettungsarbeiten seien zwar langsam, aber problemlos verlaufen.

Etwa 70 Pendler und Touristen befanden sich an Bord der Seilbahn, als die beiden Kabinen stehen blieben. In der einen Gondel saßen nach Angaben der Polizei 46 Passagiere zusammen mit einem Seilbahn-Mitarbeiter fest, in der anderen Kabine waren es insgesamt 22 Menschen. Jede der Gondeln kann insgesamt 125 Menschen über den East River transportieren. Neben zahlreichen Pendlern waren auch etwa ein Dutzend Schulkinder und Babys unter den Passagieren. Die Stimmung in den stecken gebliebenen Kabinen soll fröhlich gewesen sein. Die Menschen hätten sogar gesungen und Witze gemacht, erzählte ein 12-jähriger Junge, nachdem er wieder am Boden war.

Die Seilbahn bleibe gelegentlich stehen, das letzte Mal im September, sagte der Leiter der Betreibergesellschaft, Herb Berman. Die Polizei sprach unterdessen von einem Ausfall der Haupt- und Ersatzstromversorgung. Ein Sprecher des Gouverneurs George Pataki sagte, es werde eine umfassende Untersuchung des Störfalls geben, bevor die Seilbahn wieder in Betrieb genommen werde.

Die etwa zehnminütige Fahrt über den East River ist bei vielen Touristen wegen der spektakulären Sicht auf Manhattan aus 75 Metern Höhe beliebt. Die 1976 in Betrieb genommene Roosevelt Island Tram war schon in zahlreichen Hollywood-Filmen zu sehen, darunter „City Slickers“, „Spider-Man“ und zuletzt „Dark Water“. Auf der Insel, die auch über eine Brücke und mit der U-Bahn erreichbar ist, leben etwa 10.000 Menschen.

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