Noch keine Signale von Beagle 2
"Spirit" sendet Bilder vom Mars

Die US-Sonde «Spirit» ist auf dem Mars gelandet und sendete am Sonntag erste Bilder. Die Nasa feierte den Erfolg; die Esa gratulierte.

HB BERLIN. Die US-amerikanische Sonde «Spirit» ist in der Nacht zum Sonntag auf dem Mars gelandet und hat bereits erste Bilder zur Erde gesandt. Die Nasa-Mitarbeiter der Bodenkontrolle in Pasadena in Kalifornien reagierten mit Jubel und Erleichterung auf den Erfolg der Mission. «Wir hatten gehofft, dass sie so landen würde», sagte der Flugdirektor Chris Jones.

Die Aufnahmen zeigen unter anderem den Marshorizont und Teile des Fahrzeugs. «Die Bilder sind fantastisch», sagte der wissenschaftliche Projektleiter John Callas in Pasadena.

Ihren Landeplatz soll die Sonde erst in neun Tagen verlassen. Der 173 Kilogramm schwere Roboter war mit einem Hitzeschild, einem Fallschirm und Raketen ausgerüstet, um die Landung so sicher wie möglich zu machen.

Acht Sekunden vor dem Aufschlagen öffneten sich riesige Airbags, die die Instrumente der Landeeinheit vor Beschädigungen schützen sollten. «Spirit» setzte in einem Krater von der Größe Israels südlich des Mars-Äquators auf, wie der Leiter des Navigationsteams, Louis D'Amario, am Sonntag mitteilte. Zu dem 820 Millionen Dollar teuren US-Projekt gehört auch eine weitere, baugleiche Landeeinheit, «Opportunity», die am 24. Januar auf dem Mars landen soll. Die beiden Rover sollen 90 Tage im Mars-Gestein und in Bodenproben nach Hinweisen auf Wasser suchen.

Die europäische Weltraumorganisation Esa gratulierte der Nasa zur erfolgreichen Landung der «Spirit». «Wir sind sehr, sehr erfreut über die Landung und die ersten Bilder», sagte der Flugdirektor der europäischen Mars-Mission, Michael McKay, am Sonntag in Darmstadt. Zwischen Amerikanern und Europäern gebe es «keine Konkurrenz».

Das europäische Marslandegerät Beagle 2 ist seit seiner vermuteten Landung auf dem Planeten am 25. Dezember weiterhin nicht zu orten.

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