Schweinegrippe
Schweinegrippe: Pandemie oder Nicht-Pandemie?

Die Schreckensmeldungen aus Mexiko und weiteren Ländern führen zu diesen Fragen: Wird die Schweinegrippe zu einer Pandemie führen? Gesundheitsverantwortliche in den USA wollen mit allen Mitteln verhindern, dass der aktuelle Ausbruch zu massenhaften Todesfällen führt. Allerdings ist jede Pandemie-Warnung ein heikles Unterfangen.

HB ATLANTA/FRANKFURT. Wird die Schweinegrippe die nächste globale Grippewelle, die Gesundheitsexperten lange erwartet und gefürchtet haben? Ist H1N1 ein Virus, das Mio. Menschen töten kann, wie es 1918 bei der Spanischen Grippe, 1957 bei der Asiatischen Grippe und 1968 bei der Hongkong-Grippe geschah?

Die kurze Antwort lautet: Es ist noch zu früh für Antworten. „Dieses Virus könnte innerhalb der nächsten Wochen einfach aussterben und niemals wiederkommen. Die andere Möglichkeit ist, dass wir gerade den Auftakt zu einer umfassenden Influenza-Pandemie erleben“, sagt Michael Osterholm, führender Grippe-Experte von der Universität von Minnesota. Und er fügt hinzu: „Im Moment haben wir noch keine Ahnung, wo genau zwischen den beiden Extremen wir stehen. Das ist das Problem.“

Gesundheitsverantwortliche in den USA wollen mit allen Mitteln verhindern, dass der aktuelle Ausbruch zu massenhaften Todesfällen führt. Allerdings ist jede Pandemie-Warnung ein heikles Unterfangen, weil sich die Regierung schon einmal - im Jahr 1976 - mit einer Warnung vor einer Schweinegrippen-Pandemie blamierte, die dann nie stattfand.

„Die Lehre daraus ist, dass sich Pandemien einfach nicht vorhersagen lassen“, betont Richard Wenzel, früherer Direktor der Internationalen Gesellschaft für Infektionskrankheiten. Und doch wird Experten angesichts der wachsenden Unruhe in der Bevölkerung die kaum mögliche Vorhersage abverlangt: Pandemie oder Nicht-Pandemie - das ist die Frage.

Das Epizentrum jedenfalls ist weit weg in Mexiko, wo das Virus seit dem 13. April für über 100 Todes- und mehr als 1 600 Verdachtsfälle verantwortlich gemacht wird. Schulen, Märkte, Restaurants und Kinos sind inzwischen geschlossen. Laut Präsident Calderon werden Grippekranke isoliert und deren Wohnungen inspiziert.

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