Vorsitzender der Deutschen Bischofskonferenz wird 70
Merkel würdigt Lehmann als „große moralische Autorität“

Mehr als 1.200 Vertreter von Kirche, Medien, Politik und Wirtschaft haben in Mainz den Feierlichkeiten zum 70. Geburtstag des Vorsitzenden der Deutschen Bischofskonferenz, Kardinal Karl Lehmann, beigewohnt.

HB MAINZ. Bundeskanzlerin Angela Merkel (CDU) bezeichnete Lehmann bei einem Festakt am Dienstag als „große moralische Autorität“ und wichtigen Gesprächspartner für die Politik. Der Kardinal sei ein Kirchenführer, „der um die Konflikte der Zeit weiß, der sie benennt und sich in christlicher Verantwortung mit ihnen auseinander setzt“.

Der Apostolische Nuntius in Deutschland, Erzbischof Erwin Josef Ender, überbrachte bei einem Gottesdienst im Mainzer Dom die Glückwünsche von Papst Benedikt XVI. Lehmann habe sich große Verdienste um die Kirche erworben und genieße weit über die Grenzen der Kirche hinaus großes Ansehen, sagte Ender. In seiner Laudatio auf Lehmann sagte Kurienkardinal Walter Kasper, Gesicht und Stimme des Geehrten hätten sich in den bislang 23 Jahren seines bischöflichen Wirkens der Öffentlichkeit fest eingeprägt: „Karl Lehmann ist so etwas wie eine Institution geworden.“

Das Mitfühlen mit den Menschen und ihren Nöten und Sehnsüchten habe ihn zu öffentlichen Schritten bewogen, „die in der Kirche nicht allen gleich gut gefallen haben“, sagte Kasper. Kasper verwies auf Lehmanns Eintreten für die Belange wiederverheirateter Geschiedener sowie für den Verbleib der Kirche im System der staatlichen Schwangerschaftskonfliktberatung. Die Stellungnahmen des Mainzer Bischofs in beiden Fragen hätten nichts mit mangelnder Loyalität gegenüber dem Vatikan zu tun: „Er hat seine gründlich geprüfte Überzeugung vertreten, dann aber die Entscheidung des Papstes ohne Wenn und Aber angenommen.“ Lehmanns Loyalität und seine Ehrlichkeit hätten vielen Menschen Mut gemacht, in der Kirche zu sein und in der Kirche zu bleiben.

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