Wandel
Evangelische Kirche wird zur Synagoge

Die Predigt des evangelischen Pfarrers ist zu Ende, der Rabbiner übernimmt. Kein unrealistisches Szenario: Schon 2007 könnte zum möglicherweise ersten Mal in Deutschland aus einer umgebauten christlichen Kirche eine Synagoge entstehen.

HB BIELEFELD. Jedenfalls, wenn es zum Verkauf der Bielefelder Paul-Gerhardt-Kirche an die Jüdische Kultusgemeinde kommt. „Wir wollen das Geschäft im laufenden Jahr abschließen“, sagt Irith Michelsohn, Vorsitzende der Gemeinde.

Die großen Kirchen und der Zentralrat der Juden in Deutschland kennen keinen vergleichbaren Fall. Nach Angaben des Rabbiners Andreas Nachama gibt es zwar in Berlin eine ursprünglich katholische Kirche, die bis Anfang der 20er Jahre eine Synagoge war. Üblich ist eine solche Umwidmung jedoch nicht: „Was wir haben, ist ein ganz großer Anteil neuer Synagogen“, sagt Matthias Ludwig, Wissenschaftler am Marburger Institut für Kirchenbau und kirchliche Kunst der Gegenwart, einer Einrichtung der Evangelischen Kirche in Deutschland (EKD).

In Köln hatte vor einigen Jahren eine jüdische Gemeinde im Untergeschoss einer evangelischen Kirche eine Synagoge eingerichtet. Laut einer Umfrage des Deutschen Liturgischen Instituts in Trier werden etwa 1,3 Prozent der rund 24 500 Kirchengebäude der katholischen Kirche nicht länger für Gottesdienste genutzt. Zwischen 1990 und 2004 stellte die Kirche in 1,7 Prozent der Kirchengebäude die Gottesdienstfeiern ein, davon sei etwa ein Viertel abgerissen oder verkauft worden. Von den verkauften Gebäuden wiederum nutzen andere Glaubensgemeinschaften etwa ein Drittel.

Die Jüdische Kultusgemeinde in Bielefeld rechnet mit einer sechsstelligen Kaufsumme für die Paul-Gerhardt-Kirche. Die bisherigen Räume der Gemeinde mit 250 Mitgliedern seien seit langem viel zu klein, erklärt Michelsohn. Bereits 2002 war die Kultusgemeinde an einer anderen Kirche in Bielefeld interessiert. Der Verkauf scheiterte allerdings an dem zu hohen Preis.

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