Wechsel der Zeitzone
In Samoa fällt der 30. Dezember aus

Der Inselstaat Samoa lässt dieses Jahr einen kompletten Tag ausfallen: Auf den 29. folgt direkt der 31. Dezember, weil Samoa die Zeitzone wechselt. Das hat vor allem wirtschaftliche Gründe.
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BangkokDer Südseeinselstaat Samoa springt diese Woche in die Zukunft: Die Inselgruppe hat den 30. Dezember kurzerhand aus ihrem Kalender gestrichen und geht am Donnerstag um Mitternacht vom 29. direkt auf den 31. Dezember über. Sie wechselt damit auf die andere Seite der internationalen Datumsgrenze und bringt sich über Nacht in die Position, als erste weltweit das neue Jahr zu begrüßen: Noch bevor in Deutschland Silvestermittag ist, knallen auf Samoa gut 15.000 Kilometer südöstlich um 11 Uhr mitteleuropäischer Zeit die Sektkorken.

Der Sprung über die Datumsgrenze hat gute Gründe: „Der Wechsel der Zeitzone macht unsere Geschäftskontakte nach Neuseeland, Australien und Asien einfacher“, erklärte Premierminister Tuilaepa Sailele Malielegaoi. Samoa ist schon mal in die andere Richtung gesprungen: Im Jahr 1892, in dem Glauben, die zeitliche Nähe zu den USA zahle sich aus. Jetzt laufen die Wirtschaftsströme in anderer Richtung. Asien, Neuseeland und Australien liegen westlich der Datumsgrenze. Bislang war der Freitag in Samoa schon Samstag in Neuseeland und Australien, der dortige Montag aber erst Sonntag auf Samoa. Ab 31. Dezember sind alle nun auf demselben Wochentag.

„Klar sind die Leute aufgeregt“, sagt Regierungssprecher Uale Papalii in der Hauptstadt Apia. Das Land hat knapp 200.000 Einwohner. „Ich selbst bin entspannt, man muss ja nur den Kalender umstellen.“ Im Arbeitsministerium laufen die Vorbereitungen auf Hochtouren. Im Gebetshaus der Regierung gibt es am Donnerstag, 29. Dezember um Mitternacht (11 Uhr mitteleuropäischer Zeit), eine Zeremonie. 300 Leute werden erwartet, sagt Sprecherin Iulia Petelo. „Dann kommt der große Sprung nach vorn“, sagt sie lachend. Die Post feiert das mit Sondermarken.

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