Georg Büchners 175. Todestag: Wie ein Revolutionär von gestern das Heute prägt

Georg Büchners 175. Todestag
Wie ein Revolutionär von gestern das Heute prägt

Vor 175 Jahren starb der Dichter und Sozialrevolutionär Georg Büchner. Obwohl er nur 23 Jahre alt wurde, gingen seine Werke in die Geschichte ein. Noch heute berufen sich politische Bewegungen auf seine Schriften.
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BerlinWas hätte aus dem jungen Mann noch werden können! Als Georg Büchner am 19. Februar 1837 im Alter von nur 23 Jahren an Typhus starb, hatte er schon drei Dramen geschrieben, die bis heute zum festen Repertoire deutscher Bühnen gehören. Nicht weniger Strahlkraft besitzt seine Flugschrift „Der Hessische Landbote“, auf die sich zuletzt die Occupy-Bewegung berief. Und Büchners Erzählung „Lenz“ veranlasste Arnold Zweig zu der Bemerkung, mit diesem Text beginne die moderne europäische Prosa.

Zum Vergleich: Goethe hatte mit 23 Jahren gerade mal den „Götz von Berlichingen“ und einige Gedichte zu Papier gebracht. Darauf weist die Literaturwissenschaftlerin Ariane Martin hin. In ihrem Buch über Büchner würdigt sie seine „fast zeitlos anmutende Aktualität“, seine bilderreiche und witzige Sprache und seinen scharfen Blick auf die soziale Realität. „Ich meine für menschliche Dinge müsse man auch menschliche Ausdrücke finden“, hatte der Dichter selbst gesagt. Nebenbei war er auch Mediziner, der seine Doktorarbeit über die Schädelnerven einer Karpfenart verfasste. Gerade hatte er seine erste Stelle als Privatdozent an der Universität Zürich angetreten hatte, als ihn der Tod ereilte.

Zu dieser Zeit lagen nervenaufreibende Jahre als politisch Verfolgter hinter ihm. Anlass für Büchners Probleme mit der Obrigkeit war „Der Hessische Landbote“. Die Flugschrift verfasste Büchner als Reaktion auf die Not der Landbevölkerung in seiner Heimat Hessen. In einer einmaligen Mischung aus Rechenaufgabe und Agitation zeigt der Autor, wie viel Steuereinnahmen die Reichen verprassen, während die Armen hungern.

Zwar milderte Büchners Mitverschwörer Friedrich Ludwig Weidig den Ausdruck „die Reichen“ in „die Vornehmen“. Die Behörden, die damals äußerst scharf gegen jegliche „politische Umtriebe“ vorgingen, erkannten die Brisanz des Textes natürlich trotzdem. Allein die Überschrift „Friede den Hütten! Krieg den Palästen!“ musste sie auf den Plan rufen.

Zwtl.: Begeisterung für die Französische Revolution Georg Büchners späteres Aufbegehren deutete sich schon während der Schulzeit an. Geboren wurde er 1813 in Goddelau, heute ein Stadtteil von Riedstadt, wo eine Ausstellungen in seinem Geburtshaus an ihn erinnert. Später zog die Familie ins benachbarte Darmstadt, wo Georg als Ältester von sechs Kindern aufwuchs. Der Vater wird als äußerst streng, die Mutter als musisch und einfühlsam beschrieben. Die Eltern schickten ihren Sohn auf das Pädagog, ein humanistisches Gymnasium mit gutem Ruf. Gegen Ende der Schulzeit begrüßten sich Büchner und seine Freunde nur noch mit „Bonjour, citoyen“ („Guten Tag, Bürger“) und brachten damit ihre Begeisterung für die Französische Revolution zum Ausdruck.

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Büchner stirbt kurz vor der Veröffentlichung

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