Johnny Cash
Vor zehn Jahren starb die Country-Legende

Er war ein Bauernsohn aus Arkansas – und wurde zum Country-Superstar: Mit Songs wie „Ring of Fire“ und „I Walk the Line“ schrieb Johnny Cash, der vor genau zehn Jahren starb, Musikgeschichte.
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New YorkAuf einen simplen Notizzettel schrieb Johnny Cash einst eine Aufgabenliste. „1. Nicht rauchen, 2. June küssen, 3. Niemand anders küssen, 4. Husten, 5. Pinkeln, 6. Essen, 7. Nicht zu viel essen, 8. Sorgen machen, 9. Mama besuchen, 10. Klavier üben“, ist vermerkt und als letztes: „Keine Notizen machen.“ Die inzwischen berühmt gewordene Liste gibt den wohl besten Einblick in die Lebensphilosophie des Country-Stars, der am Donnerstag vor genau zehn Jahren starb. Trotz seines weltweiten Erfolgs, trotz Alkohol- und Drogenproblemen, Tablettensucht und schwerer Krankheit blieb Cash bodenständig und bescheiden - und zeigte sich stets voller Ironie und Witz.

1932 in ärmlichen Verhältnissen im US-Bundesstaat Arkansas geboren, wurde J. R. „Johnny“ Cash zu einem der erfolgreichsten, meistgefeierten und einflussreichsten Country-Stars aller Zeiten - dokumentiert auch in dem oscargekrönten Erfolgsfilm „Walk the Line“ von 2005. Cash schrieb Hunderte Songs, veröffentlichte dutzende Alben, spielte für US-Präsidenten und in Gefängnissen gleichermaßen, gewann unzählige Auszeichnungen und beeinflusste Künstler wie Bob Dylan oder die Band U2 mit seinem speziellen Stil, einer Mischung aus Country, Rock and Roll, Blues, Folk und Gospel. Cashs Stimme sei „die männlichste der ganzen Christenheit“, soll U2-Frontmann Bono einmal gesagt haben. „Jeder Mann weiß, dass er eine Memme ist verglichen mit Johnny Cash.“

Songs wie „Ring of Fire“, „Folsom Prison Blues“ oder „I Walk the Line“ wurden zu Klassikern. „"I Walk the Line" war eigentlich ganz einfach zu schreiben“, erinnerte sich Cash einmal in einem Interview mit dem Nachrichtensender CNN. „Ich hatte ein kleines Aufnahmegerät, da habe ich mich beim Gitarre spielen aufgenommen und dann geriet das Band irgendwie verkehrt herum rein - und was es dann abgespielt hat, war auf einmal irgendwie genau der Sound, den ich wollte. Der hat mich dann verfolgt, genau wie diese Verse: "Because you're mine, I walk the line". Das kam einfach immer wieder in meinen Kopf.“

Cashs Eltern waren Bauern und zogen auf ihrem Hof insgesamt sieben Kinder groß. Cash half auf den Baumwollfeldern, spielte früh Gitarre und trat mit 18 Jahren der US-Luftwaffe bei. Unter anderem war er drei Jahre lang im bayerischen Landsberg am Lech stationiert, wo er seine erste Band „Landsberg Barbarians“ gegründet haben soll.

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