Führungsfrage der Linken
„Sahra Wagenknecht hat das Potenzial zur Macht“

Am Wochenende wählt die Linke eine neue Führung. Im Interview vor dem Parteitag erklärt der Politikwissenschaftler Tim Spier, warum die Partei derzeit so erfolglos ist und verrät, wer sie aus der Krise führen könnte.
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Handelsblatt Online: Herr Spier, wer trägt Schuld am desaströsen Erscheinungsbild der Linken? Sind es die beiden Vorsitzenden Gesine Lötzsch und Klaus Ernst?
Tim Spier: Ich bin mir nicht sicher, ob es an den Vorsitzenden lag. Die beiden waren kein besonders gutes Duo, aber das Problem der Linken ist eher strukturell. Ihr Erfolg hängt davon ab, wie sich die SPD positioniert. Während der Hauptzeit der Agenda 2010, als es um Hartz IV ging, wurde fast täglich das Programm diskutiert. Die Partei leidet derzeit in erster Linie daran, dass sie medial keine Aufmerksamkeit bekommt und es nicht schafft, sich zu präsentieren. Das hätte kein Parteivorsitzender ändern können – außer vielleicht Oskar Lafontaine.

Ausgerechnet der hat sich jetzt aber aus dem Machtkampf verabschiedet. Wie sehr wird er der Linken fehlen?
Oskar Lafontaine steht für den Erfolg bei Wahlen: Er spricht besonders große Gruppen in der Bevölkerung an, ist charismatisch, bekannt und greift immer auch SPD-Wähler ab. Für die letzte Bundestagswahl gibt es eine Studie, bei der die Bedeutung des Kandidaten für die Wahlentscheidung ausgewertet wurde. Normalerweise spielt der Kandidatenfaktor vor allem bei den großen Parteien eine übergeordnete Rolle. Es zeigte sich aber, dass bei keiner anderen Partei die Kandidatenfrage so wichtig für die Wahlentscheidung war wie bei der Linken.

Beim Parteitag am Wochenende sollen neue Vorsitzende gewählt werden. Wäre Lafontaines Lebensgefährtin Sahra Wagenknecht eine geeignete Kandidatin?
Frau Wagenknecht hat mit einer eigenen Kandidatur bisher gezögert. Aber sie ist eine spannende Figur und hätte sicherlich das Potential zur Macht. Einerseits repräsentiert sie den linken Flügel, andererseits ist sie in den letzten Jahren deutlich pragmatischer geworden. Sie kommt aus dem Osten, wohnt aber in Düsseldorf. Was die Wählermobilisierung und das Machtkalkül betrifft, ist Sahra Wagenknecht auf dem Kurs von Oskar Lafontaine. Machtpotenzial hätte aber auch ein Ost-Linker wie Dietmar Bartsch. Er ist stärker daran interessiert, Koalitionen zu schließen und im Osten zu regieren. Ihm ist die bundesweite Etablierung der Linken nicht so wichtig.

Sie nennen beide in einem Atemzug. Wäre das ein mögliches Duo?
Oberrealo und Oberlinke zusammen – das dürfte keine einfache Zusammenarbeit werden. Es ist schwierig, Prognosen für das Wochenende abzugeben, aber diese Konstellation halte ich für eher unwahrscheinlich.

Wer wird das Rennen machen?
Wie gesagt, ich gebe keine Prognosen über den Parteitag ab. Neben bundesweit bekannten Köpfen wie Dietmar Bartsch bewerben sich ja auch Landespolitiker wie Dora Heyenn aus Hamburg oder das Duo aus Katja Kipping und Katharina Schwabedissen. Dass es die beiden jungen Frauen zusammen an die Spitze schaffen, halte ich für eher unwahrscheinlich. Aber Katja Kipping hat sich schon bei der letzten Wahl zum Parteivorsitz als Politiktalent und wichtige Personalreserve bewiesen. Sie wird noch eine größere Rolle bei der Linken spielen.

Welche Bedeutung hat der Parteitag in Göttingen für die Zukunft der Partei?
Die Zukunft der Linken entscheidet sich nicht am Wochenende, sondern im nächsten Jahr: Sie muss die Landtagswahl in Niedersachsen gewinnen und sie muss bei der Bundestagswahl ein ordentliches Ergebnis erzielen. Dafür ist wichtig, wer Spitzenkandidat wird. Und diese Position hat Oskar Lafontaine, soweit ich weiß, noch nicht endgültig ausgeschlossen. Er könnte es am ehesten schaffen, die Wähler anzusprechen, sie zu mobilisieren und die Linke durch gute Wahlergebnisse mittelfristig zu stabilisieren. Die Linke muss eine Richtungsentscheidung fällen: Entwickelt sie sich eher nach dem Modell Lafontaine, wo es darum geht, Wähler zu gewinnen und den Stimmanteil zu maximieren, oder eher nach den Vorstellungen von Dietmar Bartsch, der auf Regierungsverantwortung setzt und für eine Rückentwicklung zur PDS steht.

Ist das Projekt einer gesamtdeutschen Linken gescheitert? Weder in Schleswig-Holstein, noch in NRW hat es für den Einzug in den Landtag gereicht...
Noch ist es nicht gescheitert, es hat aber einen ziemlichen Rückschlag erfahren. Dass die Linke es in Schleswig-Holstein nicht wieder in den Landtag schaffen würde, war erwartbar und ist zu verkraften. Aber den Mentalitäten und Sozialstrukturen entsprechend wären die Chancen in Nordrhein-Westfalen deutlich besser gewesen. Die Landtagswahl 2013 in Niedersachsen ist jetzt wichtig – dort entscheidet sich, wie es mit der Linken mittel- und langfristig weitergeht und ob sie eine Partei mit Anspruch auf bundesweite Bedeutung bleibt.

Dr. Tim Spier ist Politikwissenschaftler und Parteienforscher an den Universitäten Düsseldorf und Siegen. Sein Forschungsschwerpunkt sind Linksparteien in Westeuropa und hier speziell der Wandel der PDS zu einem gesamtdeutschen Bündnis. 2007 erschien „Die Linkspartei. Zeitgemäße Idee oder Bündnis ohne Zukunft?“, sowie 2011 der Sammelband „Linksparteien in Westeuropa“, den Spier herausgab.

Timo Steppat
Timo Steppat
Handelsblatt / Freier Journalist

Kommentare zu " Führungsfrage der Linken: „Sahra Wagenknecht hat das Potenzial zur Macht“"

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  • Wer "Die Linke" nicht als das sieht, was sie ist, nämlich eine linksextreme Partei, der verklärt die Geschichte des Sozialismus und Kommunismus. Diese Leute haben genauso viel unheil über die Welt gebracht, wie die andere Sorte der Sozialisten andere Farbe. Gegen rechts ist hip, gegen links leider nicht so.

  • Frau Wagenknecht setzt sich aufgrund ihrer Intelligenz wahrlich von der derzeitigen Politikerkaste ab,
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    Soooo ? Vielleicht können sie uns ein beispiel nennen wie sich diese von Ihnen so hochgelobte Intelligenz der Frau Wagenknecht bisher geäußert hat .
    Mit welche großen Leistungen , oder auch nur reden hat sie in der jüngsten Vergangenheit auf sich aufmerksam gemacht ?

    Die Frau Wagenknecht ist das Schaf im Wolfspelz ! Sie hat sich mit bisherigen öffentlichen Auftritten nur lächerlich gemacht , sie hat weder neue noch real umsetzbare Ideen .
    Die Linke wird sich mit dieser Person lächerlich machen und zu guter letzt selber auflösen .
    Also los Genossen , Wählt die Gute Frau zu eurer Führerin !!!

  • Mich wundert, dass es so lange gedauert hat, um auf sie zu kommen.

    Deutschland braucht endlich eine starke linke Partei.
    Dies erzwingen schon die Vermögensverhältnisse im Lande.

    Die SPD hat die linke Basis spätestens mit der Agenda 2010 und der Förderung der Sklavenhändler vor den Kopf gestoßen.

    Frau Wagenknecht setzt sich aufgrund ihrer Intelligenz wahrlich von der derzeitigen Politikerkaste ab, und es ist ihr zuzutrauen die Ost- und Westflügel ihrer Partei zu einen!

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