Geistliche mahnen Verantwortung der Deutschen an
Gedenken an Befreiung des KZ Dachau vor 60 Jahren

Während einer Gedenkveranstaltung zur Befreiung des KZ Dachau hat der Münchner Kardinal Wetter die Deutschen aufgefordert, zum Geschehen in der Zeit des Nationalsozialismus deutlich Position zu beziehen.

HB BERLIN. Im Beisein von mehr als 1000 Überlebenden ist am Sonntag an die Befreiung des Konzentrationslagers Dachau vor 60 Jahren erinnert worden. In Gottesdiensten und mit einem Staatsakt gedachten Geistliche, Politiker und ehemalige Häftlinge der Opfer des Holocausts. An der Feier nahmen auch Veteranen der US-Armee teil, die das Lager neun Tage vor Ende des Zweiten Weltkrieges befreit hatten.

Der Erzbischof von München und Freising, Kardinal Friedrich Wetter, mahnte, «das Entsetzliche, was an diesem Ort geschah, darf nie der Vergessenheit anheim fallen.» Wetter erinnerte an das unsägliche Leid der Häftlinge. «Hier ist die Würde des Menschen mit Füßen getreten worden.» Der Erzbischof forderte die Deutschen auf, deutlich Position zu beziehen. «Wir sind dafür verantwortlich, dass so etwas nie wieder geschieht», sagte Wetter in seiner Predigt in der Todesangst-Christi-Kapelle auf dem Lagergelände.

Der Vorsitzende des Rates der Evangelischen Kirche in Deutschland, Bischof Wolfgang Huber, betonte, die «Erinnerungsarbeit» müsse einen festen Platz in der Gesellschaft haben: «Die Scham über die von Deutschen verübte Gewalt und die Solidarität mit ihren Opfern muss fest im kulturellen Gedächtnis verankert bleiben.» In Dachau könne man spüren, wohin es führt, wenn «der Allmachtswahn des Menschen an die Stelle von Gottes Allmacht rückt».

Kurz vor dem Ende des Zweiten Weltkrieges hatten Einheiten der 42. US-Infantriedivision das Konzentrationslagers Dachau befreit. Den Soldaten bot sich ein Bild des Grauens: In offenen Güterwaggons lagen Berge von Leichen. Die Überlebenden in dem völlig überfüllten Lager hungerten, litten an Krankheiten und Seuchen.

Insgesamt waren von 1933 bis 1945 über 200 000 Menschen aus mehr als 30 Staaten in Dachau inhaftiert. Wie viele Gefangene durch Hunger, Folter, Zwangsarbeit und Ermordung starben, lässt sich nicht mehr genau feststellen. Historiker gehen davon aus, dass in den zwölf Jahren im Dachauer KZ weit mehr als 30 000 Menschen ums Leben gekommen sind.

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