Aktion gegen Taliban
Pakistan beginnt Bodenoffensive

Die pakistanische Armee hat mit einer seit Monaten angekündigten Boden-Offensive gegen mutmaßliche Taliban-Stellungen im Nordwesten Pakistans begonnen. Mehrere zehntausend Soldaten sollen bereits in das Gebiet nahe der Afghanischen Grenze eingerückt sein.
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HB ISLAMABAD. Mit Unterstützung der Luftwaffe hat die pakistanische Armee am Samstag ihre seit langem erwartete Großoffensive gegen radikal-islamische Aufständische im halbautonomen Stammesgebiet Süd-Waziristan an der Grenze zu Afghanistan begonnen. Mit Unterstützung von Panzern und Artillerie rückten Bodentruppen aus drei Richtungen auf mutmaßliche Verstecke der Militanten vor, verlautete aus Geheimdienstkreisen. Nach Militärangaben nehmen 28 000 Soldaten an der Offensive in der unwegsamen Gebirgsregion teil. Dort sollen sich 10 000 bis 15 000 gut ausgebildete Taliban- und El-Kaida- Kämpfer verschanzt haben. Tausende Familien sind in Erwartung der Offensive bereits aus der Gegend geflohen.

Die Truppenstärke solle noch vor Wintereinbruch auf 60 000 Soldaten anwachsen, sagte ein Armeeoffizier am Samstag der Nachrichtenagentur AFP. Ein anderer Offizier sagte, der Militäreinsatz solle noch vor dem ersten Schneefall abgeschlossen werden. Der Beginn der Offensive sollte von Pakistans Ministerpräsident Yousuf Raza Gilani noch offiziell verkündet werden. In Teilen der Region wurde für unbestimmte Zeit eine Ausgangssperre verhängt.

Bereits im Juni hatte die Armee eine Boden-Offensive in der Region angekündigt, sich aber bislang auf Bombardierungen aus der Luft beschränkt. Pakistanische Medien berichteten, die Boden-Offensive sei eine Reaktion auf die Zunahme der tödlicher Anschläge. In den vergangenen zwölf Tagen waren bei Angriffen islamistischer Extremisten mehr als 170 Menschen getötet worden. Süd-Waziristan gilt als wichtigster Rückzugsort der Islamisten-Organisation Tahreek-e-Taliban Pakistan (TTP), die für die meisten Anschläge der vergangenen Jahre verantwortlich gemacht wird.

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