David Petraeus
Irak-General übernimmt US-Militärführung für Nahost

Der Oberbefehlshaber der US-Streitkräfte im Irak, General David Petraeus, wird künftig die US-Truppen im gesamten Nahen Osten als Kommandeur führen. Damit wird er ab August oder September die Oberaufsicht über die Kriege im Irak und Afghanistan innehaben. Sein Nachfolger für den Irak steht auch schon fest.

HB WASHINGTON. Das erklärte Verteidigungsminister Robert Gates am Mittwoch in Washington. US-Präsident George W. Bush werde daher Generalleutnant Ray Odierno, der 15 Monate lang Petraeus' Stellvertreter in Bagdad war, zum neuen Oberbefehlshaber für den Irak ernennen. Durch die langfristige Vorausplanung solle eine bestmögliche Übergabe der Verantwortung in Bagdad garantiert werden, sagte Gates. Die Personalrochade war notwendig geworden, nachdem der bisherige Kommandeur der US-Truppen im Mittleren und Nahen Osten, Admiral William Fallon, im März überraschend zurückgetreten war.

Auslöser waren Medienberichte über Meinungsverschiedenheiten Fallons mit der Bush-Regierung bezüglich des Umgangs mit dem Iran.

„Ich kenne niemanden im US-Militär, der für diese Herausforderung besser geeignet ist“, sagte Gates über Petraeus. Die Nominierung Petraeus' muss noch vom Senat gebilligt werden. Gates erklärte, er habe den Vorschlag bereits mit den Demokraten im Kongress abgestimmt und rechne daher mit deren Zustimmung. Der Sitz des Oberkommandos für den Mittleren und Nahen Osten ist in Tampa im US-Staat Florida.

Der 55 Jahre alte Petraeus war im Irak für die Strategie des „Surge“, der Truppenaufstockung um 30 000 Mann im vergangenen Jahr zuständig. Die Verbesserung der Sicherheitslage im Irak wurde in Washington dem General zugeschrieben, der damit ein Trumpf von Bushs Regierung wurde. Odierno war bis Februar 15 Monate lang Petraeus' rechte Hand in Bagdad, seither führt er einen Truppenverband in den USA. Seine Beförderung zum General stand zuletzt unmittelbar bevor.

Fallons Posten wurde seit März zwischenzeitlich von dessen Stellvertreter Generalleutnant Martin Dempsey übernommen.

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