Helmut Sohmen
Der Tanker-Tycoon

Seit Jahrzehnten lebt Helmut Sohmen in der ehemaligen britischen Kolonie Hongkong. Der 68-Jährige ist Chairman der BW Group, die mit einer Flotte von 130 Transportschiffen vor allem für Rohöl und Gas in alle Welt transportiert. Sohmen hat viel Einfluss in Hongkong – und wenig übrig für Demokratie.

and HONGKONG. Helmut Sohmen hat gern die ganze Welt im Blick. Und so ist in dem Konferenzzimmer seines Hongkonger Büros eine ganze Wand als überdimensionale Weltkarte gestaltet. Rechts und links stehen in geputzten Vitrinen Schiffsmodelle. Supertanker, die zur Flotte seines Unternehmens gehören. „Davon haben wir 20 Stück“, sagt der Chairman der BW Group beiläufig. So, als habe er gerade in der Küche die Löffel gezählt.

Der gebürtige Österreicher lebt seit Jahrzehnten in der ehemaligen britischen Kolonie Hongkong – und das ist an dem 68-Jährigen mit den kurzen silbrigen Haaren nicht spurlos vorübergegangen. Der Herr der Tanker, der mit einer Flotte von 130 Transportschiffen – vor allem für Rohöl und Gas – zu den größten Reedern der Welt gehört, serviert im 23. Stock seinen Besuchern eine Tasse englischen Tee und neigt gern zum Understatement. Sein silbriger Schlips ist modisch, aber dezent. Die Uhr am Handgelenk elegant, doch nicht protzig. Und auf die Frage nach den Geschäften sagt Sohmen: „Ach, im Moment läuft es ganz gut.“ Mit Blick auf den Boom in der Schifffahrtindustrie eine schöne Untertreibung.

Kein Wunder, dass ein solcher Mann von der Demokratiebewegung in Hongkong wenig hält. „Demokratie braucht Zeit, so etwas kann man nicht über Nacht einführen“, wehrt er den Ruf nach Direktwahlen in Hongkong ab. Ein viel größeres Problem sind seiner Ansicht nach die Stadtchefs: „Die erste Führung war schwach, der jetzigen mangelt es an Visionen.“

Das war bei seinem Schwiegervater ganz anders. Dessen Ölporträt hat in Sohmens Büro einen Ehrenplatz, es hängt mit schwerem Goldrahmen am Kopfende des Konferenzraums. Auf dem Bild steht Sir Pao neben einer Büste von Deng Xiaoping.

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