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Klage gegen S&P: Ratingagentur landet vor dem Richter

Die US-Regierung macht Ernst: Sie geht gegen die Verantwortlichen der Finanzkrise vor. Dabei macht sie nicht bei Boni-Bankern halt, sondern bereitet eine Fünf-Milliarden-Dollar-Klage gegen Standard&Poor`s vor.

US-Präsident Barack Obama und seine Regierung erhöhen den Druck auf die Ratingagenturen. Quelle: ap
US-Präsident Barack Obama und seine Regierung erhöhen den Druck auf die Ratingagenturen. Quelle: ap

New York/WashingtonAls die Untersuchungskommission zur Finanzkrise vor zwei Jahren ihren Bericht vorlegte, hatte die honorige Runde für die großen US-Ratingagenturen ein paar deftige Worte übrig. Das „Versagen“ von Firmen wie Standard & Poor`s, Moody`s und Fitch „spielte eine Schlüsselrolle dabei, das Finanzsystem an den Rand des Zusammenbruchs zu bringen“, schrieben die Autoren.

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Dieses Versagen könnte nun teuer werden, zumindest für die größte der drei Agenturen: Das Justizministerium und mehrere US-Bundesstaaten planen, Standard & Poor`s (S&P) vor einem Zivilgericht zu verklagen – wegen fehlerhafter Bewertungen von Hypothekenpapieren. S&P bestätigte am Montagabend entsprechende Berichte von „Wall Street Journal“ und „New York Times“. Auch die Höhe der Klagesumme ist mittlerweile bekannt: Die Regierung verklagt die Agentur auf mehr als fünf Milliarden Dollar, wie Justizminister Eric Holder am Dienstag sagte.

Es ist die erste Klage der US-Regierung gegen Ratingagenturen im Zusammenhang mit der Finanzkrise. Und sie ist der jüngste Schritt von US-Präsident Barack Obama in seinem Versprechen, die Verantwortlichen für die Finanzkrise juristisch zur Verantwortung zu ziehen. Hatten sich Ministerien, Aufsichtsbehörden und Staatsanwälte bislang vor allem die Banken vorgeknöpft, scheinen jetzt die Ratingagenturen an der Reihe zu sein.

Deren Geschäft ist es, Wertpapiere, Unternehmen oder Staaten daraufhin zu bewerten, wie wahrscheinlich ein Zahlungsausfall ist. Je nachdem fällt dann die Bonitätsnote aus. Im Zuge des Immobilienbooms in den USA hatten nun S&P und seine Konkurrenten viele mit Hypotheken unterlegte Papiere mit Top-Bonitätsnoten geadelt. Bezahlt wurden sie meist von jenen Instituten, die die Papiere ausgaben.

Ratings der größten Volkswirtschaften der Welt

  • USA

    S&P Rating: AA+
    Ausblick: Stabil

    Moody's Rating: Aaa
    Ausblick: Stabil

    Fitch Rating: AAA

    Ausblick: Negativ

  • China

    S&P Rating: AA-
    Ausblick: Stabil

    Moody's Rating: Aa3
    Ausblick: Positiv

    Fitch Rating: A+
    Ausblick: Stabil

  • Japan

    S&P Rating: AA-
    Ausblick: Negativ

    Moody's Rating: Aa3
    Ausblick: Stabil

    Fitch Rating: A+
    Ausblick: Negativ

  • Deutschland

    S&P Rating: AAA
    Ausblick: Stabil

    Moody's Rating: Aaa
    Ausblick: Negativ

    Fitch Rating: AAA
    Ausblick: Stabil

  • Frankreich

    S&P Rating: AA
    Ausblick: Stabil

    Moody's Rating: Aa1
    Ausblick: Negativ

    Fitch Rating: AA+
    Ausblick: Stabil

  • Vereinigtes Königreich

    S&P Rating: AAA
    Ausblick: Negativ

    Moody's Rating: Aa1
    Ausblick: Stabil

    Fitch Rating: AA+
    Ausblick: Stabil

  • Brasilien

    S&P Rating: BBB
    Ausblick: Negativ

    Moody's Rating: Baa2
    Ausblick: Positiv

    Fitch Rating: BBB
    Ausblick: Stabil

  • Italien

    S&P Rating: BBB
    Ausblick: Negativ

    Moody's Rating: Baa2
    Ausblick: Negativ

    Fitch Rating: BBB+
    Ausblick: Stabil

  • Russland

    S&P Rating: BBB
    Ausblick: Stabil

    Moody's Rating: Baa1
    Ausblick: Stabil

    Fitch Rating: BBB
    Ausblick: Stabil

  • Indien

    S&P Rating: BBB-
    Ausblick: Negativ

    Moody's Rating: Baa3
    Ausblick: Stabil

    Fitch Rating: BBB-
    Ausblick: Stabil

  • Kanada

    S&P Rating: AAA
    Ausblick: Stabil

    Moody's Rating: Aaa
    Ausblick: Stabil

    Fitch Rating: AAA
    Ausblick: Stabil

  • Australien

    S&P Rating: AAA
    Ausblick: Stabil

    Moody's Rating: Aaa
    Ausblick: Stabil

    Fitch Rating: AAA
    Ausblick: Stabil

  • Spanien

    S&P Rating: BBB
    Ausblick: Stabil

    Moody's Rating: Baa3
    Ausblick: Stabil

    Fitch Rating: BBB
    Ausblick: Stabil

  • Schweiz

    S&P Rating: AAA
    Ausblick: Stabil

    Moody's Rating: Aaa
    Ausblick: Stabil

    Fitch Rating: AAA
    Ausblick: Stabil

Banken und Fonds auf der ganzen Welt griffen daraufhin dankbar zu, denn die Rendite war einträchtig. Doch als die Blase im Jahr 2007 platzte und immer mehr Immobilienbesitzer ihre Raten nicht mehr bezahlen konnten, wurden selbst die vermeintlichen Top-Papiere mit einem Schlag nahezu wertlos. Das brachte schließlich das Weltfinanzsystem an den Rand der Kernschmelze.

S&P bezeichnete die geplante Klage am Abend als „unbegründet“ und „ungerechtfertigt“. Das Justizministerium vergesse wohl, dass die Agentur sehr wohl auch zweifelhafte Hypothekenpapiere herabgestuft habe, heißt es in einer Mitteilung. Die guten Bewertungen seien überdies nicht aus kommerziellem Interesse erfolgt, sondern „in gutem Glauben“.

Vor allem aber: Man habe bei ihren Berechnungen „dieselben Daten ausgewertet wie der Rest des Marktes“, schrieb die Ratingagentur weiter. Mit anderen Worten: S&P sei genauso vom Ausmaß des Immobilien-Crashs überrascht worden wie alle anderen auch.

Dass andere tatsächlich ebenso ahnungslos waren, zeigen die erst kürzlich veröffentlichten Protokolle aus Sitzungen der US-Notenbank Fed aus Vorkrisen-Zeiten. Sie legen nahe, dass selbst die obersten Währungshüter im Jahr 2007 nahezu blind in die Krise schlitterten. Demnach hatte etwa Janet Yellen, heute Vizechfin der Fed, darauf gedrängt, die Geldpolitik unverändert zu lassen. „Die Gefahr, dass es zu einem Kollaps des Häusermarkts kommt“, sei „substanziell zurückgegangen“, sagte Yellen, die als künftige Fed-Präsidentin gehandelt wird. Notenbank-Chef Ben Bernanke hatte daraufhin geraten: „Abwarten wäre weise.“

  • 05.02.2013, 14:52 UhrKlaro

    Deswegen sind California und andere US-Staaten auch pleite, gell?

    War halt Dummschwätz, die Amis können nur da, wo militärisch oder guerillerisch vorgegangen werden kann, ohne dafür zur Rechenschaft gezogen zu werden oder zuviel Blutzoll zu zahlen ist. "The world is my oyster, ha, ha, ha, ha".

  • 05.02.2013, 13:28 Uhrnetshadow

    Das kommt eben dabei heraus wenn man "Selbstheilungskräften" des Marktes faselt, und diese Wunderheiler tun und lassen können was sie wollen. Und das um ein quasi sich selbst vermehrendes Geldsystem, losgelöst von jeglicher Arbeitskraft- und Produktivität zu schaffen.
    Banken leben vom Geld verleihen, und das tun sie normalerweise nur gegen Sicherheiten. Aber genau diese angeblichen Sicherheiten sind es, die das System bis zum Exzess aufgebläht haben. Und damit mehr und mehr Macht (Geld) in weniger Hände geflossen sind. Wer Arbeitslosen Menschen einen Hauskredit gibt, welcher den Wert des Hauses um das 4-fache übersteigt, Zinssätze manipuliert, und anderer Leute Geld sonstwie verzockt, gehört in den Knast. Und diejenigen Leute, die kräftig dabei mitgeholfen haben, ebenfalls. Von der Immobilienkrise überrascht, wie lächerlich. Ein Dieb kommt auch nicht mit der Ausrede, hab ja nicht gewußt das ich nicht klauen darf, durch. Und das ist auch richtig so.
    Hoffentlich ziehen diese Klagen jetz richtig Kreise, damit auch wieder für sich selbst arbeiten kann, und nicht für eine Finanzkaste.

  • 05.02.2013, 13:14 Uhrtobi59

    Ja warum wohl nur S&P??
    Kann das sein, dass dies mit der Herabstufung der USA zu tun hat?
    Wenn S&P verklagt werden, weil sie die Hypothekenpapiere zu gut bewertet haben, dann muss S&P aber höllisch aufpassen, dass die amerikanischen Staatspapiere künftig nicht auch zu positiv bewertet werden. Sonst könnte S&P später wieder verklagt werden,oder wird da etwa mit zweierlei Maß gemessen?

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