London
Sechs Flughäfen sind nicht genug

London hat das größte Flughafensystem der Welt – und platzt trotzdem aus allen Nähten. Der politische Streit um den Kapazitätsausbau tobt seit Jahrzehnten – und wird noch lange weitergehen.
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Flugkapitän William „Jock“ Lowe hatte seinen Geistesblitz vor 25 Jahren. Bei einem Dinner in Dubai zeichnete er neue Landebahnen für Heathrow auf eine Serviette. Könnte der Vorschlag des früheren Concorde Piloten nun die Karten in Londons seit Jahren heiß gefochtenen Flughafenstreit neu mischen und dem von vielen schon abgeschriebenen Flughafen London Heathrow eine glorreiche neue Zukunft bescheren?

Lowes unkonventioneller Gedanke: Aus eins mach zwei. Heathrows Landebahnen würden in der Länge verdoppelt und nach Westen vorangetrieben – über die berüchtigte Ringautobahn M25, über die Wasserreservoirs, die man beim Start in Heathrow überfliegt, Richtung Windsor Castle, den Landsitz der Queen. Auf den auf 7,5 Kilometer verlängerten Landebahnen könnten Flugzeuge gleichzeitig starten und landen – Einflug von Osten über London am einen Ende, Start von der Mitte der Landebahn aus nach Westen. Statt wie jetzt 70 Millionen könnte Heathrow 140 Millionen Passagiere im Jahr abfertigen, statt 480.000 Flüge im Jahr könnte die Kapazität auf fast eine Million vergrößert werden. Und ein Gutteil des Fluglärms würde aus dem dicht besiedelten Flughafengebiet nach Westen verlagert. London Heathrow hätte de facto vier Landebahnen und das, was der Stadt fehlt: eine international wettbewerbsfähige Flugdrehscheibe.

Heathrow ist zu 98,5 Prozent ausgelastet – aber Londons gesamtes Airport-System platzt aus allen Nähten. Londons sechs Flughäfen – Heathrow, Gatwick, Stansted, City und Southend befördern jährlich 135 Millionen Passagiere – mehr als jedes andere „Flughafensystem“ der Welt. Aber wenn Schnee fällt, wenn, wie dieses Jahr, Regen die Felder überspült und der Strom ausfällt, wenn ein Vulkan ausbricht – die geringste Störung führt zu Chaos im Luftraum London mit Folgen für das ganze europäische Netz. Als dieses Jahr über Weihnachten Stromausfälle am Flughafen Gatwick für Chaos sorgten, sah man: Auch Gatwick ist de facto „voll“ – mit 85 Prozent Auslastung im Regelbetrieb.

Die von der britischen Regierung eingesetzte „Airports-Kommission“, die im Dezember einen Zwischenbericht vorlegte, glaubt, dass spätestens 2030 eine und bis 2050 wahrscheinlich eine zweite Startbahn notwendig sind. Aber wo? Die Planung müsste bald beginnen. Und geht es nur um neue Startbahnen, oder braucht London einen wirklichen Umsteiger Flughafen, der mit aufstrebenden Flugdrehscheiben in Amsterdam, Frankfurt, Paris oder Dubai konkurrieren kann? „Wir dürfen den Kopf nicht mehr länger in den Sand stecken“, warnen britische Unternehmer, die zu oft, wenn sie zum Beispiel nach China fliegen, an diesen neuen Flugnaben umsteigen müssen, weil London nicht mehr genug Flugziele direkt anfliegen kann.

Die Überraschung im Zwischenbericht der „Airport Kommission“ war, dass die Kommission Lowes inzwischen präzisierten und von seinem Privatunternehmen „Heathrow Hub“ mit einem Kostenvoranschlag von 7,5 Milliarden Pfund versehenen Plan in ihre erste Auswahl möglicher Lösungen für Londons vertracktestem Entwicklungsproblem aufnahm. Nicht nur das – auch eine dritte, unabhängige Nordwest Startbahn, wie sie vom Flughafenbetreiber Heathrow selbst vorgeschlagen wird, kam in die engere Wahl. Als dritte Option wurde die zweite Startbahn für Gatwick genannt. Für Heathrow war es wie ein Rettungsanker – denn viele haben Heathrow abgeschrieben – ein Flughafen, der, wie Londons Bürgermeister Boris Johnson immer wieder sagt, „ein Planungsfehler aus den fünfziger Jahren“ ist.

Kommentare zu " London: Sechs Flughäfen sind nicht genug"

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  • Ahhh! Danke. :)

  • Luton ist der sechste

  • Handelsblatt schreibt:
    "Londons sechs Flughäfen – Heathrow, Gatwick, Stansted, City und Southend befördern jährlich 135 Millionen Passagiere..."

    Heathrow, Gatwick, Stansted, City und Southend - das sind fünf Flughäfen. Welches ist der sechste?

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