Neuer Schwerpunkt Afghanistan
Bush will 8000 Soldaten aus dem Irak abziehen

Die USA wollen bis Februar 8000 Soldaten aus dem Irak abziehen und gleichzeitig ihre Truppenstärke in Afghanistan aufstocken. Begründung: Die irakischen Streitkräfte seien zunehmend selbst in der Lage seien, für die Sicherheit in dem Land zu sorgen. Es dürfte eine der letzten Irak-Entscheidungen von US-Präsident George W. Bush gewesen sein.

HB WASHINGTON. Bush wollte die Planungen zur Truppenstärke im Irak am heutigen Dienstag offiziell vorstellen. Das Weiße Haus veröffentlichte den Text seiner Rede aber schon vorher. Demnach sollen in den nächsten Monaten schrittweise 3400 Soldaten von unterstützenden Einheiten abgezogen werden. Im November kehrt dann ein Bataillon von rund 1000 Marineinfanteristen in die USA zurück. Im Februar 2009 soll schließlich eine Heeresbrigade von 3500 bis 4000 Mann abgezogen werden. Zur Zeit sind noch etwa 146 000 US-Soldaten im Irak stationiert.

Im ganzen Land normalisiere sich die Lage, sagte Bush. Die Gewalt habe das niedrigste Niveau seit Anfang 2004 erreicht. Wenn sich die Sicherheitslage im Irak weiter bessere, seien zusätzliche Truppenreduzierungen in der ersten Hälfte des Jahres 2009 möglich, erklärte Bush. Diese Entscheidung trifft dann aber schon sein Nachfolger, der Bush im Januar ablöst.

Den größten Teil seiner Rede widmete Bush der Lage in Afghanistan. Dort werde die US-Präsenz langsam ausgeweitet. So werde im November ein Battailon von Marineinfanteristen nach Afghanistan verlegt. Danach soll eine Kampfbrigade des Heeres folgen. Die USA haben zurzeit nahezu 31 000 Soldaten in Afghanistan stationiert. "Es ist klar, dass wir noch mehr tun müssen", betonte Bush in seiner Rede.

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