Nordirak
Kurden starten Offensive gegen Terrormiliz IS

Kurdische Peschmerga-Kämpfer haben offenbar eine Offensive gestartet, um die IS-Kämpfer aus der Stadt Sindschar zu vertreiben. Dabei wurden sie von Luftangriffen der internationalen Anti-IS-Koalition unterstützt.

ErbilKurdischen Einheiten im Irak haben eine Großoffensive gegen die Dschihadistenmiliz Islamischer Staat in der Stadt Sindschar gestartet. „Der Angriff hat am Morgen um 8. Uhr begonnen, die Peschmerga-Kommandeure sind auf mehreren Achsen vorgerückt, um das Zentrum des Bezirks von Sindschar zu befreien“, sagte General Essedin Saadun der Nachrichtenagentur AFP am Donnerstag. Die strategisch wichtige Stadt liegt an einer Hauptversorgungsroute des IS.

Nach Angaben des Sicherheitsrates der autonomen Kurdengebiete im Nordirak sind an der Offensive 7500 kurdische Kämpfer beteiligt. Über der Stadt Sindschar standen Rauchsäulen, die von den Luftangriffe und von Granatenbeschuss herrührten. Sindschar liegt an einer wichtigen Verbindung zur nördlichen irakischen Großstadt Mossul.

Die IS-Miliz hatte im Sommer in einer Blitzoffensive Teile des Westiraks erobert und war bis nahe an die Hauptstadt Bagdad vorgedrungen. Auch Gebiete im Norden und Nordosten Syriens brachte die Gruppe in ihre Gewalt. Auf dem grenzübergreifenden Gebiet riefen die Extremisten ein Kalifat aus und verüben Gräueltaten an Andersgläubigen. Eine von den USA geführte internationale Militärkoalition geht in beiden Ländern mit Luftangriffen gegen die IS-Kämpfer vor.

Im Sommer vergangenen Jahres waren infolge der Blitzoffensive der Dschihadisten im Nordirak zehntausende Jesiden in die karge Bergregion geflohen, wo sie weder Wasser noch Essen hatten. Die Angehörigen der kleinen religiösen Minderheit werden von den Extremisten als Teufelsanbeter verfolgt. Die Sorge vor einem Völkermord an den Jesiden war einer der Gründe, warum US-Präsident Barack Obama vor vier Monaten Luftangriffe gegen die Dschihadisten autorisierte. Bereits Ende 2014 war es den Kurden mit internationaler Luftunterstützung gelungen, die wochenlange Belagerung der Sindschar-Berge durch den IS zu durchbrechen.

dpa 
dpa Deutsche Presse-Agentur GmbH / Nachrichtenagentur
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