Soldat im Koreakrieg
Nordkorea lässt 85-jährigen US-Veteran frei

Es war ein Muskelspiel Nordkoreas. Wochenlang hielt das Regime einen US-Kriegsveteranen fest. Der Mann soll Verbrechen im Korea-Krieg begangen haben. Jetzt ließ Pjöngjang den 85-Jährigen frei.
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SeoulDer 85-jährige US-Bürger Merrill Newman ist aus nordkoreanischer Gefangenschaft freigelassen worden. Der Veteran des Koreakriegs der Jahre 1950 bis 1953 sei "aus humanitären Gründen" ausgewiesen worden, meldete die amtliche nordkoreanische Nachrichtenagentur KCNA am Samstag. Merrill kehrte noch am selben Tag in seine Heimat zurück.

Newman habe "ernsthaftes Bedauern" über seine Taten ausgedrückt, schrieb die nordkoreanische Nachrichtenagentur KCNA. Als weitere Gründe für die Ausweisung wurden sein hohes Alter und sein Gesundheitszustand genannt.

Newman reiste noch am Samstag über Peking in die USA. Nach seiner Landung auf dem Flughafen von San Francisco äußerte sich der 85-Jährige kurz vor Journalisten. "Es war eine großartige Rückkehr, und ich bin müde, aber ich kann jetzt mit meiner Familie zusammen sein", sagte er im Beisein seiner Frau und seines Sohnes. "Danke für all die Unterstützung."

Das US-Außenministerium begrüßte die Freilassung. Washington sei "erfreut", dass Newman zu seiner Familie zurückkehren könne, erklärte Vizesprecherin Marie Harf. US-Vizepräsident Joe Biden äußerte sich kurz darauf ähnlich. Auf seiner Reise wurde Newman er von einem US-Konsulatsbeamten begleitet.

Newman, ein pensionierter Finanzdirektor aus Kalifornien, war in Nordkorea seit Wochen wegen des Vorwurfs "feindlicher Handlungen" festgehalten worden. Nach nordkoreanischen Angaben reiste er im Oktober "getarnt als Tourist" in das Land ein. Die US-Regierung forderte vehement seine Freilassung wegen seines hohen Alters und gesundheitlicher Probleme.

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Angebliches Geständnis Newmans

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