US-Präsidentschaftskandidaten
Santorum und Paul steigen aus Rennen ums Weiße Haus aus

Die Bilanz nach den ersten Vorwahlen im US-Bundesstaat Iowa: Drei Präsidentschaftskandidaten haben das Handtuch geschmissen. Nach Demokrat O'Malley scheiden auch die Republikaner Paul und Santorum aus dem Rennen aus.

WashingtonDer Auftakt zu den Vorwahlen in den USA hat bereits nach der ersten Abstimmung in Iowa drei Bewerber zum Aufgeben gezwungen. Nach Martin O'Malley von den Demokraten und Rand Paul von den Republikanern zog sich nach Informationen von CNN am Mittwoch auch der Iowa-Gewinner von 2012, Rick Santorum, aus dem Rennen zurück.

„Es war eine unglaubliche Ehre, einen prinzipientreuen Wahlkampf für das Weiße Haus zu führen. Heute höre ich dort auf, wo ich angefangen habe: beim Kampf für die Sache der Freiheit“, erklärte Paul. Santorum will den CNN-Informationen zufolge noch am Mittwochabend (Ortszeit) ein Statement abgeben.

Paul, Senator aus Kentucky war am Dienstag beim Wahlauftakt im US-Bundesstaat Iowa mit 4,5 Prozent nur auf dem fünften Platz gelandet. Ihm war es nicht gelungen, im monatelangen Wahlkampf oder auch in den TV-Debatten landesweit ausreichend Unterstützung zu finden. Santorum, der 2012 die Vorwahl in Iowa gewinnen konnte und auch diesmal einen erheblichen Aufwand im Wahlkampf betrieben hatte, kam gar nur auf ein Prozent.

Paul (52) gilt als Querdenker und Außenseiter, der mit strikt libertären Ansichten auch viele Tea-Party-Anhänger hinter sich hat. Sein politisches Credo: Kleiner Staat, wenig Steuern, gegen militärische Interventionen. Massiv opponierte er gegen die Überwachung durch den Geheimdienst NSA. Neben der Politik praktiziert Paul weiter als Augenarzt.

Die ersten Vorwahlen in den USA sind ein scharfer Ausleseprozess der Kandidaten. Die Republikaner waren in den Kampf für die Nachfolge Barack Obamas mit einem Rekordfeld von 17 Bewerbern gestartet. Gewählt wird am 8. November.

Noch am Abend von Iowa hatte Mike Huckabee seine Kampagne beendet. Damit bleiben bei den Republikanern noch sieben Männer und eine Frau im Rennen: Donald Trump, Ted Cruz, Marco Rubio, Ben Carson, Jeb Bush, John Kasich, Chris Christie, Rick Santorum und Carly Fiorina. Auf den Wahlzetteln steht auch noch Jim Gilmore, der aber überhaupt keine Rolle spielt.

dpa 
dpa Deutsche Presse-Agentur GmbH / Nachrichtenagentur
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