Verhaftungen
US-Politiker und Rabbiner in Betrugsskandal verstrickt

Die US-Bundespolizei FBI hat am Donnerstag in einer Großaktion mehr als 29 Politiker und Beamte sowie fünf Rabbiner im Bundesstaat New Jersey und in New York festgenommen. Ihnen wird Korruption und Geldwäsche vorgeworfen.

HB WASHINGTON. Die Verhafteten wurden noch am selben Tag wegen Korruption oder Geldwäsche angeklagt, wie das FBI am Donnerstag auf einer Pressekonferenz in Newark (New Jersey) mitteilte. Demnach nahm die Polizei unter anderem die Stadtoberhäupter von Hoboken, Secaucus und Ridgefield (New Jersey) sowie zwei Kongress-Abgeordnete aus dem Staat in Gewahrsam. Zudem befinden sich 15 Mitglieder eines internationalen Geldwäscherings in Untersuchungshaft, darunter die fünf Rabbiner aus syrisch-jüdischen Gemeinden im New Yorker Stadtteil Brooklyn und aus Deal (New Jersey).

Möglich wurden die Festnahmen dem FBI zufolge durch die Angaben eines anonymen Kronzeugen, der in beide getrennten Skandale - um Geldwäsche und Bestechungen - verwickelt war und seit drei Jahren mit der Bundespolizei zusammenarbeitet. Die Ermittlungen hätten ergeben, dass sich New Jerseys Politiker bestechen ließen, um bestimmte Projekte voranzutreiben. "Sie haben sich bereitwillig zum Kauf angeboten", sagte Ralph Marra, Bundesanwalt in New Jersey. "Korruption war für sie eine Lebenseinstellung."

Der Geldwäschering, in den die Religionsführer angeblich involviert waren, zeige Verbindungen in die Schweiz und nach Israel auf, hieß es weiter. "Religiöse Führer handelten wie Kriminelle", sagte Marra. Allein in den letzten beiden Jahren hätten die Rabbiner den Ermittlungen zufolge drei Mio. Dollar (2,1 Mio. Euro) gewaschen, die ihnen der Kronzeuge übergeben habe.

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